'Gara contro la prima serata': La copertura sommaria delle notizie da parte della televisione

Pubblicato originariamente in Uscendo, un mensile indipendente di Indianpolis, gennaio 1987. Uno dei registi ha contattato la rivista per ringraziarmi della recensione. Disse che ero l'unico a capire cosa stessero cercando di fare. Ero nella mia fase marxista all'università, quindi questo potrebbe aver influito sulla mia prospettiva.

La maggior parte dei commenti pubblicati su questo documentario di un'ora sono stati tentativi di appropriarsi del soggetto dei videomaker - la copertura giornalistica degli scontri razziali di Miami del 1980 a Liberty City - per l'uso personale di ciascun critico. Ad esempio, in un articolo dell'8 dicembre 1985, New York Times Il recensore televisivo John Corry ha aggiunto la sua analisi degli eventi di Miami, specificando alcuni punti che secondo lui sono stati tralasciati dagli autori del video. Ha inoltre espresso confusione sullo scopo della coda del video. Allo stesso modo, Mohamed Hamaludin ha fornito la propria analisi degli scontri e delle loro cause in Il Miami Timespiuttosto che analizzare il video stesso. Più precisamente, Paul Kerr del giornale di sinistra britannico The Guardian ha concluso che il video "ha molte lezioni per la televisione britannica". Ma ognuno di questi scrittori non ha riconosciuto il vero tema di Corsa contro la prima serata.

Il documentario si concentra in particolare sulla copertura televisiva durante le eruzioni di Miami e analizza il modo in cui i media elettronici producono significato. Ma, cosa ancora più importante, il video contrasta questa produzione fornendo un quadro, attraverso la sua stessa struttura, per i futuri registi che dovranno interrogare gli eventi e riportare le informazioni. Il compito di ogni critico dei media dovrebbe essere quello di mostrare esattamente come questo avviene.

Invece, e nonostante le loro migliori intenzioni, i critici cadono troppo spesso nella stessa trappola che colpisce tanti documentari di sinistra: parlare il linguaggio dell'opposizione e usarlo in modo identico, non riuscendo così a stabilire un modo alternativo di trasmettere informazioni e a ricostruire le strutture sottostanti che sostengono la situazione che intendono criticare. Non basta fare un film politico: il vero compito è trovare un modo per fare un film politico. politicamente.

È utile, quindi, mostrare innanzitutto come le pratiche tradizionali di raccolta delle notizie in televisione funzionino per generare percezioni spesso fuorvianti e persino ingannevoli, e contrapporre a ciò il modo in cui Corsa contro la prima serata presenta informazioni.

Una delle prime affermazioni del video è che la copertura televisiva dei disordini mancava di senso della storia: le tensioni razziali di Miami erano il prodotto di una lunga serie di conflitti risalenti agli anni '60, basati, in parte, sull'erosione della struttura economica e sociale della comunità nera di fronte a un establishment bianco indifferente e prospero. Molti degli eventi che hanno portato alla violenza diffusa hanno riempito la comunità nera di rabbia a malapena repressa, ma questi eventi hanno ricevuto solo una copertura superficiale da parte delle televisioni locali. Corsa contro la prima serata cita adeguatamente tali incidenti e fa luce su un evento che i media elettronici hanno "spogliato del suo contesto storico e sociale".

Gran parte del video è dedicata alla copertura di punti di vista alternativi a quelli presentati dai notiziari televisivi durante la crisi. Vengono intervistati i leader della comunità e i membri della stessa; viene dato maggiore risalto agli eventi che non erano stati riportati in modo adeguato e vengono colmate le lacune nella presentazione dei fatti da parte delle emittenti locali.

Il modo in cui queste lacune vengono colmate è il risultato più significativo del video. La coda del video, che è un semplice manifesto degli intenti e degli scopi del videomaker e un'ammissione dei limiti delle ambizioni del video stesso, appare sovrapposta senza suono a un fermo immagine della ripresa finale. Si legge: "Fonti affidabili ci hanno detto che le immagini televisive incarnano inevitabilmente un punto di vista e che le idee tradizionali di 'obiettività' sono false e fuorvianti - siamo d'accordo".

Nel corso del video viene ripetutamente sottolineato che, nonostante un redattore ritenga che "non ci sono regole" su cosa e come trattare, le convenzioni dei notiziari televisivi rappresentano un approccio teorico, per quanto non formulato o invisibile. Corsa contro la prima serata mostra la coerenza di questa teoria mascherata da "buon senso" e "precedenti" quando analizza la notevole somiglianza tra la copertura delle stazioni locali e quella delle reti nazionali. Tutti i servizi tendevano a concentrarsi sulle stesse immagini di violenza e a enfatizzare le attività delle forze dell'ordine. Inoltre, sia i notiziari locali che quelli nazionali hanno scelto gli stessi tipi di persone e spesso gli stessi individui come portavoce durante le critiche e, in generale, hanno contribuito a presentare agli occhi della nazione un'immagine unitaria sulla natura del conflitto. In breve, i notiziari televisivi hanno descritto una serie complessa e variegata di situazioni interrelate con radici nel passato e ramificazioni per il futuro come un evento mediatico semplice e semplificato nel presente. Questa descrizione monolitica è metaforicamente rappresentata nelle inquadrature iniziali del video che mostrano una parete di televisori, la cui stragrande maggioranza è sintonizzata sullo stesso notiziario.

Il video non solo contrasta questa presentazione descrivendo ciò che i media hanno eluso, ma rifiuta anche di soccombere agli stessi metodi. Ad esempio, il video contiene interviste a diversi tipi di persone, dalla comunità nera alla comunità bianca del centro città, fino ai giornalisti. Le interviste sono condotte in maniera non conflittuale e non60 Minuti stile. Gli intervistati a volte si contraddicono o sono contraddetti da altre testimonianze; sono anche indirettamente contraddetti dalla narrazione del video. In particolare, ciò si è verificato per quanto riguarda il numero di morti di colore per mano di vigilanti bianchi, una statistica che non è mai stata trattata dalla televisione.

In nessun momento il video cerca di stabilire una persona come depositaria della verità. In nessun momento la narrazione del video attacca o nega direttamente la testimonianza di un intervistato. A un certo punto, un intervistatore anticipa gentilmente la sua domanda con: "Spero che non la consideriate una domanda ingiusta". Ai portavoce viene lasciata libertà di parola e uno spettatore attento può formarsi un'opinione individuando la falsità e/o l'onestà delle risposte. Sebbene le simpatie dell'autore del video siano in gran parte rivolte alla comunità nera, i giornalisti non vengono stuzzicati con domande pesanti. La maggior parte delle loro testimonianze indica la preoccupazione per la loro responsabilità personale durante la crisi piuttosto che il disprezzo per l'etica.

Per confutare la costruzione televisiva di individui come portavoce, gli intervistati in Corsa contro la prima serata non vengono mai identificati per nome, a meno che non siano stati precedentemente identificati dai media durante la crisi. Invece, le didascalie sotto le loro immagini spiegano la posizione che ricoprivano durante la crisi: membro della comunità, redattore, reporter investigativo, ecc. Si tratta di un tentativo di contrastare la tendenza della televisione a produrre portavoce come incarnazioni di un'immaginaria "prospettiva corretta".

Marvin Dunn è una delle due persone intervistate a cui si fa riferimento per nome. Corsa contro la prima serata funziona come una de-differenziazione della sua creazione da parte dei media come portavoce qualificato durante la crisi. Ammette la sua oscurità prima della crisi e afferma che è possibile che i suoi "15-20 secondi di interpretazione di eventi complessi... possano aver contribuito al problema". Il documentario presenta quindi la storia non come un'unica entità facilmente comprensibile da persone dotate o "esperte" o anche da coloro che hanno vissuto in prima persona alcuni aspetti della crisi, ma come un insieme di informazioni interconnesse, in competizione e spesso contraddittorie, tutte soggette a rivalutazione.

Un modo importante in cui Corsa contro la prima serata La negazione di un approccio non problematico alla storia sta nell'uso di filmati della crisi ottenuti sia dai network che dalle stazioni locali. Questi filmati non vengono mai presentati a schermo intero, ma vengono ripresi come uno schermo con un'area nera intorno. Inoltre, le date e i codici che identificano il filmato, normalmente eliminati elettronicamente per gli scopi della maggior parte dei videomaker, sono lasciati nella parte superiore dello schermo. Questo espediente formale allontana costantemente lo spettatore dall'oggetto che sta guardando, in modo tale che tutte le immagini di questo tipo vengano viste come il prodotto di una specifica modalità di organizzazione delle idee - in quanto tali, non sono mai ideologicamente innocenti. Tuttavia, cosa ancora più importante, questo dispositivo di distanziamento trasmette la suscettibilità di queste immagini, e di tutte le immagini, alla reinterpretazione, che è proprio ciò che fa questo documentario.

I videomaker hanno scoperto che le troupe televisive erano inevitabilmente attratte da immagini drammatiche di violenza e protesta e che alcune storie, che non potevano essere descritte con immagini altrettanto drammatiche, venivano spesso trascurate o messe in secondo piano.

Questo punto porta a un commento sulla struttura del video: rifiuta coerentemente lo schema formale della narrazione hollywoodiana. La struttura narrativa si nasconde, si rende invisibile, cerca di avvolgere l'ideologia sotto le spoglie dell'"intrattenimento".

Sono molte le strategie che la narrativa utilizza per far ingoiare allo spettatore i suoi messaggi nascosti. Due di queste sono: personaggi simpatici e attraenti interpretati da attori espressivi e storie ricche di azione che contengono sviluppi e temi familiari combinati con tecniche di montaggio che suscitano risposte emotive prevedibili.

Corsa contro la prima serataè invece il più trasparente possibile riguardo alle sue strategie. Gli intervistati non diventano mai "personaggi completamente sviluppati" e non vengono idealizzati come in molti documentari di sinistra, tra i quali il film di Barbara Kopple Contea di Harlan USA è rappresentativo. Al contrario, vengono presentati come tanti punti di vista diversi da valutare. Sia le persone che gli eventi in Corsa contro la prima serata sono privi di dispositivi che inducono artificialmente sentimenti di empatia e catarsi nei film narrativi e, di conseguenza, il loro scopo di provocare la riflessione non viene messo in ombra dal dramma.

Fin dall'inizio vengono presentate le questioni affrontate e i metodi utilizzati. Il documentario è onesto riguardo alle sue fonti, spiegando le ragioni della scelta dei portavoce con un inserto scritto sullo schermo. Non ci sono reportage o ricostruzioni degli eventi; nel tentativo di enfatizzare la distanza, per due volte viene ricordato che i registi hanno iniziato le riprese due settimane dopo la crisi. La maggior parte delle immagini è accompagnata da una colonna sonora in cui il suono e l'immagine sono stati registrati contemporaneamente. Le poche volte in cui le immagini non producono da sole il suono, questo fatto viene sottolineato. Ad esempio, la voce fuori campo di un giovane uomo di colore si sente solo per il tempo effettivo in cui si è verificata - nello screen-time, l'immagine di accompagnamento dura di più - e quando la voce si interrompe, la colonna sonora tace.

Questi espedienti sono utilizzati per richiamare l'attenzione sui processi di montaggio e doppiaggio e per sottolineare che non c'è stata alcuna ricostruzione degli eventi. Inoltre, i tradizionali dispositivi di soggettiva come i primi piani estremi, l'illuminazione espressiva, la composizione artistica dell'inquadratura, ecc. vengono evitati quasi completamente. La voce del narratore si mantiene su un tono piatto e privo di emozioni.

Tutti questi metodi contrastano la preoccupazione dei telegiornali per le immagini drammatiche basate sugli archetipi di Hollywood. Corsa contro la prima serata confuta efficacemente l'evitamento dell'analisi approfondita da parte della televisione e della maggior parte degli altri documentari narrativi.

In sostanza, questo video-documentario è all'altezza del suo titolo: "Per gli spettatori che scelgono di guardare Corsa contro la prima serata... guardare il telegiornale non sarà più lo stesso".

Affitta Race Against Prime Time su Vimeo.

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