La course contre le prime time : La couverture superficielle des actualités par la télévision

Publié à l'origine dans Sortir, un mensuel indépendant d'Indianpolis, janvier 1987. L'un des réalisateurs a contacté le magazine pour me remercier de la critique. Il a dit que j'étais la seule à avoir compris ce qu'ils essayaient de faire. J'étais dans ma phase marxiste à l'université, donc cela a peut-être eu quelque chose à voir avec ma perspective.

La plupart des commentaires publiés sur ce documentaire d'une heure ont été des tentatives d'appropriation du sujet des vidéastes - la couverture médiatique des émeutes raciales de Miami de 1980 à Liberty City - pour l'usage personnel de chaque critique. Par exemple, dans un article daté du 8 décembre 1985, New York Times Le critique de télévision John Corry a ajouté sa propre analyse des événements de Miami, détaillant certains points que, selon lui, les vidéastes ont laissés de côté. Il a également exprimé sa confusion quant à l'objectif de la coda de la vidéo. De même, Mohamed Hamaludin a fourni sa propre analyse des émeutes et de leurs causes en The Miami Timesplutôt que d'analyser la vidéo elle-même. Plus précisément, Paul Kerr du journal britannique de gauche The Guardian a conclu que la vidéo "a beaucoup d'enseignements pour la télévision britannique". Mais chacun de ces auteurs n'a pas su reconnaître le véritable sujet de Race Against Prime Time.

Le documentaire se concentre spécifiquement sur la couverture des informations télévisées pendant les éruptions de Miami et il analyse la façon dont le sens est produit par les médias électroniques. Mais plus important encore, la vidéo contrecarre cette production en fournissant un cadre, par le biais de sa propre structure, aux futurs cinéastes pour interroger les événements et rapporter les informations. La tâche de tout critique des médias devrait être de montrer exactement comment cela est fait.

Au lieu de cela, et malgré leurs meilleures intentions, les critiques tombent trop souvent dans le même piège que celui qui guette tant de documentaires de gauche : parler le langage de l'opposition et l'utiliser de manière identique, sans parvenir à établir une autre façon de transmettre les informations tout en reconstruisant les structures sous-jacentes qui soutiennent la situation qu'ils entendent critiquer. Il ne suffit pas de faire un film politique - la véritable tâche est de trouver un moyen de faire un film politique politiquement.

Il est donc utile de montrer d'abord comment les pratiques traditionnelles de collecte d'informations télévisées fonctionnent pour engendrer des perceptions qui sont souvent trompeuses, voire mensongères, et de contraster cela avec la façon dont les émissions d'informations télévisées sont diffusées. Race Against Prime Time présente des informations.

L'une des premières affirmations de la vidéo est que la couverture des émeutes par la télévision manquait de sens de l'histoire - les tensions raciales de Miami étaient le produit d'une longue série de conflits remontant aux années 60, basés en partie sur l'érosion de la structure économique et sociale de la communauté noire face à un establishment blanc indifférent et prospère. De nombreux événements ayant conduit à la violence généralisée avaient rempli la communauté noire d'une colère à peine réprimée, mais ces événements n'ont été que superficiellement couverts par les chaînes de télévision locales. Race Against Prime Time cite de manière adéquate de tels incidents et fait la lumière sur un événement que les médias électroniques avaient "dépouillé de son contexte historique et social".

Une grande partie de la vidéo est consacrée à la couverture de points de vue alternatifs à ceux que les journaux télévisés ont présentés pendant la crise. Des dirigeants et des membres de la communauté sont interviewés ; les événements qui n'ont pas été suffisamment rapportés sont davantage mis en avant ; les lacunes sont comblées concernant la présentation des faits par les stations locales.

 

Lis un peu écriture risquée.

 

La façon dont ces lacunes sont comblées est la réalisation la plus importante de la vidéo. La coda de la vidéo, qui est un simple manifeste des intentions et des objectifs du vidéaste ainsi qu'un aveu des limites des ambitions de la vidéo, apparaît en surimpression sans son sur un arrêt sur image du plan final. Elle se lit comme suit : "Des sources fiables nous ont dit que les images télévisées incarnent inéluctablement un point de vue et que les idées traditionnelles sur l'"objectivité" sont fausses et trompeuses - nous sommes d'accord."

Tout au long de la vidéo, on insiste sur le fait que, malgré le sentiment d'un rédacteur en chef qu'"il n'y a pas de règles" sur ce qu'il faut couvrir et comment le couvrir, les conventions des journaux télévisés représentent bien une approche théorique, aussi peu formulée ou invisible soit-elle. Race Against Prime Time montre la cohérence de cette théorie qui se fait passer pour du "bon sens" et des "précédents" lorsqu'elle analyse la remarquable similitude entre la couverture par les stations locales et les réseaux nationaux. Toute cette couverture avait tendance à se concentrer sur les mêmes images de violence et à mettre l'accent sur les activités des forces de l'ordre. En outre, les équipes des journaux télévisés locaux et nationaux ont choisi les mêmes types de personnes et souvent les mêmes individus comme porte-parole pendant les critiques, et ont en général contribué à présenter une image unifiée sur la nature du conflit aux yeux de la nation. En bref, les informations télévisées ont décrit une série complexe et diverse de situations interdépendantes ayant des racines dans le passé et des ramifications pour l'avenir comme un événement médiatique simple et simplifié dans le présent. Cette description monolithique est représentée métaphoriquement dans les premières images de la vidéo, qui montrent un mur de téléviseurs, dont l'écrasante majorité est réglée sur le même journal télévisé.

La vidéo non seulement contrecarre cette présentation en décrivant ce que les médias ont éludé, mais elle refuse également de succomber aux mêmes méthodes. Par exemple, la vidéo contient des interviews de plusieurs types de personnes différentes, de la communauté noire à la communauté blanche du centre-ville en passant par les journalistes. Les entretiens sont menés de manière non conflictuelle, non60 Minutes style. Les personnes interrogées se contredisent parfois elles-mêmes ou sont contredites par d'autres témoignages ; elles sont même indirectement contredites par la narration de la vidéo. Cela s'est notamment produit concernant le nombre de morts noires aux mains de justiciers blancs, une statistique qui n'a jamais été couverte par la télévision.

À aucun moment la vidéo ne tente d'établir une personne en particulier comme dépositaire de la vérité. À aucun moment la narration de la vidéo n'attaque ou ne nie directement le témoignage d'une personne interrogée. À un moment donné, un intervieweur fait gentiment précéder sa question de "J'espère que vous ne considérez pas cette question comme injuste". Les porte-parole ont la liberté de s'exprimer et un spectateur attentif peut se faire sa propre opinion en décelant la fausseté et/ou l'honnêteté des réponses. Bien que les sympathies du vidéaste aillent en grande partie à la communauté noire, les porte-parole ne sont pas appâtés par des questions tendancieuses. Une grande partie de leur témoignage indique une préoccupation quant à leur responsabilité personnelle pendant la crise plutôt qu'un mépris délibéré de l'éthique.

Afin de réfuter la construction par la télévision d'individus en tant que porte-parole, les personnes interrogées en Race Against Prime Time ne sont jamais identifiés par leur nom, sauf s'ils ont déjà été identifiés par les médias pendant la crise. Au lieu de cela, les légendes sous leurs images expliquent le poste qu'ils occupaient pendant la crise - membre de la communauté, rédacteur en chef, journaliste d'investigation, etc. Il s'agit d'une tentative de contrer la tendance de la télévision à présenter les porte-parole comme des incarnations d'une "bonne perspective" imaginaire.

Marvin Dunn est l'une des deux personnes interrogées qui sont citées par leur nom. son interview en Race Against Prime Time fonctionne comme une indifférenciation de sa création par les médias en tant que porte-parole qualifié pendant la crise. Il admet son obscurité avant la crise et affirme qu'il est possible que ses "15-20 secondes d'interprétation d'événements complexes... aient contribué au problème". Le documentaire présente donc l'histoire non pas comme une entité unique facilement comprise par des personnes douées ou "expertes" ou même par celles qui ont vécu certains aspects de la crise de première main, mais comme un ensemble d'informations interdépendantes, concurrentes et souvent contradictoires, toutes sujettes à réévaluation.

An important way that Race Against Prime Time Le refus d'une approche non problématique de l'histoire réside dans l'utilisation de séquences de la crise obtenues auprès des réseaux et des stations locales. Ces séquences ne sont jamais présentées en plein écran ; elles sont plutôt filmées comme un écran avec une zone noire qui l'entoure. De plus, les dates et les codes qui identifient les séquences, normalement éliminés électroniquement pour les besoins de la plupart des vidéastes, sont laissés en haut de l'écran. Ce dispositif formel éloigne constamment le spectateur de l'objet qu'il regarde, de telle sorte que toutes ces images sont considérées comme étant le produit d'un mode spécifique d'organisation des idées - en tant que telles, elles ne sont jamais idéologiquement innocentes. Mais surtout, ce dispositif de distanciation transmet la suseptibilité de ces images, voire de toutes les images, à la réinterprétation, ce qui est précisément ce que fait ce documentaire.

Les vidéastes ont constaté que les équipes de télévision étaient inévitablement attirées par des images dramatiques de violence et de protestation, et que certaines histoires, qui ne pouvaient pas être décrites avec une image aussi dramatique, étaient souvent négligées ou dépréciées.

Ce point mène à un commentaire sur la structure de la vidéo : elle rejette systématiquement le modèle formel de la narration hollywoodienne. La structure narrative se dissimule, se rend invisible, tente d'envelopper l'idéologie sous l'apparence du "divertissement".

Il existe de nombreuses stratégies que la narration utilise pour faire avaler secrètement ses messages cachés au spectateur. Deux d'entre elles sont : des personnages sympathiques et attrayants joués par des acteurs expressifs et des histoires pleines d'action contenant des développements et des thèmes familiers combinés à des techniques de montage qui suscitent des réponses émotionnelles prévisibles.

Race Against Prime Timed'autre part, est aussi transparent que possible sur ses stratégies. Les personnes interrogées ne deviennent jamais des "personnages entièrement développés" et ne sont pas idéalisées comme dans de nombreux documentaires de gauche, dont celui de Barbara Kopple, qui a été réalisé à la fin des années 1990. Harlan County USA est représentatif. Au lieu de cela, ils sont présentés comme autant de points de vue divers à évaluer. Tant les personnes que les événements dans Race Against Prime Time sont dépourvus de dispositifs qui induisent artificiellement des sentiments d'empathie et de catharsis dans les films narratifs, et par conséquent, leur objectif de provoquer la réflexion n'est pas éclipsé par le drame.

Dès le début, les questions abordées sont mises en avant et les méthodes utilisées sont présentées. Le documentaire est honnête quant à ses sources, expliquant le raisonnement derrière la sélection des porte-parole par un encart écrit à l'écran. Il n'y a pas de reportages ou de recréations d'événements ; dans un effort pour souligner la distance, on rappelle deux fois aux téléspectateurs que les réalisateurs ont commencé à filmer deux semaines après la crise. La plupart des images sont accompagnées d'une bande sonore où le son et l'image ont été enregistrés en même temps. Les rares fois où les images ne produisent pas elles-mêmes le son, ce fait est signalé. Par exemple, la voix off d'un jeune homme noir n'est entendue que le temps qu'elle s'est produite en temps réel - en temps d'écran, l'image qui l'accompagne dure plus longtemps - et lorsque la voix s'arrête, la bande sonore se tait.

Ces dispositifs sont utilisés pour attirer l'attention sur les processus de montage et de doublage eux-mêmes et pour souligner qu'il n'y a pas eu de reconstruction des événements. De plus, les dispositifs subjectifs traditionnels tels que les gros plans extrêmes, l'éclairage expressif, la composition artistique des cadres, etc. sont presque totalement évités. La voix du narrateur est maintenue à un ton plat et sans émotion.

Toutes ces méthodes contrecarrent la préoccupation des journaux télévisés pour les images dramatiques basées sur les archétypes d'Hollywood. Race Against Prime Time réfute efficacement l'évitement de l'analyse approfondie par la télévision et la plupart des autres documentaires narratifs.

En substance, ce documentaire vidéo est à la hauteur de sa facturation - "Pour les téléspectateurs qui choisissent de regarder Race Against Prime Time... regarder les infos ne sera plus jamais pareil."

Loue Race Against Prime Time sur Vimeo.

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