Pourquoi Letterboxd n'est pas ma maison, ou personne n'a aimé ma critique de Boyhood

Je me suis plaint de Boîte aux lettresd quelques fois ici sur le blog et encore plus sur Twitter. J'ai également inclus un peu de sarcasme dans mes opinions sur Letterboxd. J'ai même envisagé d'écrire un billet plus long sur les raisons pour lesquelles je ne me considère pas comme un cinéphile, en utilisant mes objections à Letterboxd dans le cadre d'un argumentaire.

Mais en réalité, j'ai déjà dit la plupart de ce que je voulais dire sur ce dernier dans un fil de commentaires sur le site que je vais supprimer après l'avoir publié ci-dessous.

Cette discussion a été suscitée par ma critique moins enthousiaste de Richard Linklater's Boyhood.

Seul un des commentateurs me suit encore (pas de Jonathan WhiteMais qui a fait le premier commentaire élogieux) et s'il y a eu plus de likes que le seul, je l'ai oublié.

Je ne reçois toujours pas beaucoup de likes.

COMMENTAIRES SUR BOYHOOD

Publié à l'origine sur Letterboxd le 14 août 2014.

20 COMMENTAIRES

Jonathan White

Rick, pourquoi ne pas simplement copier/coller tes pensées perspicaces ici ?

Rick Powell

Eh bien, comme tu le vois ci-dessus, lorsque la critique complète était là, je n'ai reçu aucun like. Au moins sur WordPress, je vois que les gens lisent et même parfois aiment le post.

Merci pour ton commentaire.

Jonathan White

Rick, tu pourrais peut-être le poster ici, et aussi fournir un lien vers ton site wordpress. Tu as été l'un des premiers dissidents de celui-ci, alors le manque de likes n'est pas une surprise. Les likes ne sont pas importants, et sur les opinions controversées, et les commentaires viennent avec le temps, ce que je trouve la partie la plus agréable de la publication.

Rick Powell

Merci pour la suggestion, mais je ne suis pas d'accord sur le fait que les likes ne sont pas importants. Les likes sont un encouragement à continuer à contribuer, en particulier sur les sites communautaires. Je pense que Letterboxd m'a dit de manière décisive qu'il ne se soucie pas de savoir si je contribue ou non.

Donc, je fais flotter une critique ici et ensuite, si elle me plaît, ou si elle correspond au thème du blog, je la déplace sur le blog WordPress. Quoi qu'il en soit, je ne veux pas de contenu dupliqué. Letterboxd est un bon outil de journal intime pour mon usage personnel, et c'est tout.

Jonathan White

Rick, je vois que tu as un tas de followers, dont certains sont des amis à moi. Lis-tu et aimes-tu leurs articles (en supposant que tu aimes vraiment leurs articles) ? Je ne parle pas ici de liker en masse, automatiquement, mais d'une véritable interaction avec tes amis où tu commentes leurs critiques. Je suis une très mauvaise critique mais j'obtiens d'excellents commentaires de mes amis parce qu'ils ne sont que cela, des amis avec qui j'ai interagi.

Pourquoi ne veux-tu pas de contenu dupliqué ?

Rick Powell

J'essaie vraiment d'aimer uniquement ce que j'aime. 🙂 Et ce n'est pas beaucoup. Je ne suis probablement pas aussi engagée que je pourrais l'être parce que je suis déçue en général de ce que je suis capable d'apprendre ou de découvrir dans les critiques des gens.

Mais je pense que l'aspect social de ce site est une sorte de corruption, car le fait d'aimer automatiquement est endémique et n'a pas grand-chose à voir avec ce que l'on ressent sur la qualité de l'écriture ou la perspective de la critique. Et je ne comprends pas du tout cela. (Je pense la même chose de Facebook.) Mais je prends les films et les opinions trop au sérieux pour faire quelque chose d'automatique. J'ai renoncé à trouver de bons écrits ici, mais j'apprécie l'honnêteté, ce qui signifie admettre son ignorance parfois et refuser de raconter des conneries ou de se laisser intimider par le consensus à d'autres moments, et aussi ne pas avoir peur d'être humain et d'avoir et d'expliquer des réactions humaines.

Et ce sont ces choses-là qui m'ont plu dans ton avis.

Rick Powell

Je ne duplique pas le contenu à cause des pénalités de recherche de Google. C'est peut-être prétentieux...

Jonathan White

Rick, il y a des tonnes de chroniqueurs géniaux et perspicaces ici. (certainement pas moi). Cherche un peu plus et je suis sûre que tu seras satisfait. Engage-toi, tu n'as pas besoin d'être un "like-whore". Écris juste un petit commentaire sur la critique de quelqu'un. Il ne doit pas nécessairement s'agir d'une critique de "personne populaire", mais simplement de la critique d'une personne que tu as trouvée et avec laquelle tu veux interagir.

Si tu penses que tout le monde ici n'est que des crétins, alors je pense que tu te trompes.

Rick Powell

Tu peux peut-être nous indiquer quelques bonnes critiques ?

Si je commentais autant que j'ai tendance à le faire, je ne me ferais pas beaucoup d'amis, et quand je commente positivement, les gens répondent environ la moitié du temps... peut-être ?

Les critiques n'ont pas besoin d'être des crétins, et la plupart ne le sont pas, pour que je trouve ce qu'ils écrivent inintéressant. Je n'y peux rien. J'aimerais que la plupart cessent d'essayer d'être des universitaires ou des critiques de cinéma professionnels et se contentent d'écrire une réponse honnête. Mais la plupart ne le font pas.

Merci pour l'engagement.

Jonathan White

Rick, il s'agit simplement de se faire des amis. Si tu écris des choses intéressantes (ce que tu fais, d'après ce que j'ai lu sur ton site wordpress) et que tu trouves ensuite des personnes intéressantes ici (et il y en a des zillions) et que vous discutez ensemble, c'est le ticket.

 

Lis un peu écriture risquée.

 

TajLV

Je fais partie de ces "like-whores" dont Jonathan a parlé, et je "aime" à peu près toutes les critiques de films que j'ai vues par ceux que je suis ... pas parce que je suis nécessairement d'accord avec les commentaires ou que je me délecte de leur prose, mais parce que j'"aime" voir ce qu'ils ont à dire et que je veux les encourager.

Il m'arrive de "liker" une critique exprimant un point de vue que je ne partage pas (tel que ta revue de Gone Girl), mais pas toujours (comme ta revue de Son). Après avoir vu "Boyhood"La semaine prochaine, j'aimerai probablement cette critique que tu as postée, même si tu me demandes de consulter ton lien et que tu ne donnes pas de classement par étoiles comme repère. Pas de problème. Mais ne prends pas les "j'aime" trop à cœur. Les commentaires signifient davantage, et je constate qu'il faut donner pour recevoir 🙂 .

Rick Powell

Merci, TajLV, pour ton commentaire. Mais il est bien plus facile de dire "ne prends pas les likes trop à cœur" lorsque tu en as déjà beaucoup. Personne ne veut parler dans le noir. Si quelqu'un discutait avec moi, ce qu'absolument personne n'a jamais fait, ce serait une chose différente, et bienvenue.

Mais tu vois, j'en sais déjà beaucoup plus maintenant qu'avant - pourquoi les gens aiment des trucs. Parce que c'est opaque pour moi. Mais le fait que tu puisses citer mes critiques est quelque peu encourageant.

 

Lis un peu écriture risquée.

 

Et peu aiment ma critique de Sonmais je continue de penser que le film est si horrible que je ne peux même pas envisager comment le considérer comme bon. Il incarne tout ce que je déteste dans le zeitgeist actuel.

Je n'ai pas de classement d'étoiles de Boyhood because I don’t know what I think of it. But I guess the fact that I don’t relish having to sit through it again says a lot.

Jonathan White

Taj, you’re not a Like-Whore, just like I’m not. Believe me I scrutinized you before following you 😉

Rick, this whole liking thing is way overblown. I only read reviews of films I’ve watched. After I’ve watched a film, I try to read all the reviews from people I follow. I’ll like it just to let them know that I’ve read it, and that I appreciate their effort. If I really think they had something interesting to say, I’ll make a comment, even if it’s just a throw away ‘nice take’. If I find what they’ve written really interesting, then I’ll write more. I’d like to do it more often, but even at my modest level of people I follow it takes hours per day, and that’s not even including writing a review.

So, Rick, just take it easy and join the community. Do something like I do, and I’m sure you’ll get plenty of likes. Not enough to become a ‘popular person’ but enough that you get feedback from friends that they like what you write.

TajLV

@Jonathan – Scrutinized, eh? I’ve given 23,316 likes in less than a year here. I insist being recognized as a “like whore.”

@Rick – I still feel like I’m finding my way here, too, but the longer I participate, the more I enjoy it. It’s a pretty welcoming community, and very international. Just keep plugging away and sharing. Once you get up to about 400 followers, you’ll be getting likes consistently on everything you write.

Ken Rudolph

I like to be “liked,” that’s only human. But I’m afraid I’m not doing my part to “like” most reviews…simply because I take the word seriously. I’m hardly ever going to like a review I disagree with, although if it is well written and convincing, I might make an exception. I actually never considered that the act of “liking” should be used to encourage review writers to participate. I’ve found this meta discussion especially interesting (and one like this is very rare on Letterboxd.) And even though I sometimes diametrically disagree with Mr. Powell’s opinion (on this film and Son, for instance), and can’t honestly say that I “like” it, I do wish there was an option to say “agree” or “disagree,” which seems a lot more useful than “like.”

Rick Powell

Hi Ken. Letterboxd didn’t tell me you commented… but I’d be happy to argue with you about Son and Boyhood.

For sure, the thing I’m most disappointed about with Letterboxd is the lack of discussion. There’s a lot of glad-handing, which verges on hand-jobs, and a lot of sycophantic posturing, and even though lots of people pretend to be scholars or pros, the comments are empty of insight, in general. If I had known it was so social, in the vapid way that Facebook is, I probably wouldn’t have joined, and stayed on Criticker, which is a much better recommendation engine anyway, and is only incidentally social.

Comments, especially ones that challenge me, would be fantastic, but there never are any. I like to argue, but something about the way I write discourages people from comments.

And to TaJLV and Jonathan: I think you’ve misunderstood me. I really don’t care about likes. I do care about knowing that people have read what I wrote. I don’t know that here, but on WordPress I do.

At least on WordPress, I see hits and engagement through stats. Few people comment there either, although the ones who have, including some filmmakers, have been rewarding. More common to see is that one or two people every couple weeks have read and read and read and stayed on the site, sometimes for hours. They’re silent but they’re reading. That seems to the best that I can hope for, and that is satisfying.

Steven Sheehan

 

Lis un peu écriture risquée.

 

Rick, what I’ve found over the past couple of years I’ve been on here is that to establish more ‘likes’ or comments you need a healthy section of followers. Some people decide to build that number up using rather cynical methods but I just kept doing what I love, which is watching films and writing about them and I am lucky enough to have quite a few people following me now. Mass liking on here is a problem however and the sooner the owners address that issue the better for everyone so we can all work on an even keel.

Although I get what you’re saying about some of the comments I would say this is a world away from Facebook in regards to empty comments. There are some people who do post worthless, empty comments only in the hope of getting something back instead of meaning what they say. Then again, one of the great things about this place is the respect shown to everyone else. That’s a rarity on the internet. I don’t think this middle ground exists you are after exists, where people argue, disagree and respect that. Either it is played safe, as it is on here, or it goes OTT like Twitter or something similar. You may not be challenged enough by people but I’d wager you have become aware of a hell of a lot of films that never used to be on your radar. I think everyone would say the same.

On the other side of things, similar to what J said about interacting, have you poised much of a challenge to reviews you don’t agree with? That’s one way to challenge and spark discussion. You know yourself it has to be a two way thing. [Rick’s note: Of course, I know now what happens when I do disagree.]

Rick Powell

I’ll admit to having been naive as to what is possible on Letterboxd and I suppose I’ve discovered a few films I might not have otherwise heard of, although I’ve found more on Criticker through their rec engine, and a billion times more on a certain cinephile file-sharing site, plus I follow a handful of bloggers in particularly genres like martial arts and also Jonathan Rosenbaum. So, a hell of a lot more discoveries on Letterboxd? Hell, no.

I have commented. In every case, it’s met with silence or defensive snark. That might have a lot to do with my own style or tone, of course.

I want to be read certainly, but I want my writing and my understanding and appreciation of film to get better and richer, and that just hasn’t happened here.

But I keep bringing up a point that was ignored, and I’ll bring it up again, I don’t think one has to be a film scholar or to be hardcore cinephile to have something valuable to write about your response to a film. Because of the culture here, that possibility is seriously corrupted not just by pursuit of likes and the vapid sycophancy, but by folks pretending to be something that they’re not — published writers, critics, scholars, academics, even run-of-the-mill hacks. What’s wrong with being honest about one’s reactions, wherever they come from?

So, we get a lot of pretentious and repetitive writing, full of words that mean nothing, like transcendent for instance, but that’s only one example among hundreds, or words that folks do not know the meaning of, like direction and mise-en-scène, just to name two, instead of straight-forward responses and opinions. I don’t read reviews anymore, to be honest, because I can tell in the excerpts what sort of thing I’m going to read before I read it, and how full of shit the person is who’s writing it.

Thank you, seriously, for responding to all this. Y’all are a lot more tolerant than I am.

Steven Sheehan

That’s how you see it, then fair enough. I guess I would be one of those ‘academic’ style writers but I’ve never felt comfortable doing it any other way. Maybe that’s down to insecurities or lack of confidence or just falling into a particular template when I started writing about films 5 years ago, I don’t know. But I certainly mean every word. At the same time I think there are some great personal, honest reviewers on here (Lise, Sally Jane Black, Rembrandt Q Pumpernickel to name a few). Maybe as you say, the silence does come down to your tone, I’ve no idea. I reply to everyone because the fact someone has commented, good or bad, on something I’ve written means something to me. But I do get where you are coming from. Maybe this just isn’t the right setting for what you need? It sounds like you’re way ahead of me with that conclusion anyway.

Rick Powell

I didn’t say I didn’t like academic writing, and I don’t think yours is anyway, I just said I don’t enjoy people writing like they’re academics when they’re not.

I think individual responses are often just as valuable, maybe even more valuable, than academics’. It’s just that most seem to think they have to sound “smart,” whatever that might mean to them and for whoever is reading, and as result, obscure their more genuine responses. Word-choice in these reviews is big clue as to how much bullshit I’m going to have…. oh fuck it, I’m repeating myself.

Photo by Geoffrey Moffett sur Unsplash

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