Regarde comme il a peur ? Combattre les stéréotypes masculinistes dans Benny's Gym

Bennys Gym
Écrit et réalisé par Lisa Marie Gamlem
25 min, Norvège, 2007

"Comment je sais que je suis gay ?"

Cette question peut sembler stupide, ou du moins facile à répondre pour beaucoup de gens, mais les jeunes hommes et les garçons, et même certains hommes plus âgés, posent cette question honnête tout le temps. Certains d'entre eux finissent par être homosexuels, du moins tels que nos sociétés définissent et structurent ce que signifie être homosexuel à l'heure actuelle, et certains d'entre eux ne le sont pas. La plupart d'entre eux ne le sont pas, même si beaucoup d'entre nous, les hommes, nous posons la question. C'est une chose importante dont il faut se souvenir. Ce doit être l'une des grandes tragédies comiques de notre époque qu'une telle question soit parfaitement logique pendant si longtemps pour tant de gens.

Pourquoi faut-il se poser des questions ? Pourquoi y a-t-il de l'anxiété et de la confusion non seulement pour les garçons qui deviennent homosexuels, mais aussi pour ceux qui ne le sont pas ? Les preuves matérielles de l'homosexualité semblent faciles à découvrir, à moins qu'elles ne signifient autre chose que l'excitation sexuelle. Pour un adolescent, si la présence ou le corps d'autres garçons l'excite ou fait durcir sa bite, c'est un signe de quelque chose, n'est-ce pas ? Même si cela n'indique pas une attirance à vie pour le même sexe, cela dénote au moins une attirance temporaire. Mais cette réponse évidente est rarement celle qu'obtient un garçon lorsqu'il pose cette question. Et qu'en est-il de l'attachement émotionnel ? Les garçons pubères et adolescents nouent des relations fortes avec leurs pairs, le plus souvent avec d'autres garçons. Il n'est pas difficile de repérer les béguins, ou de s'en souvenir, et de voir et de comprendre les raisons de la lutte constante, des bousculades, des taquineries, des attouchements, des attouchements d'entrejambe, des tapes sur les fesses et, parfois, de l'appât du gain.

La raison pour laquelle il est difficile de déterminer si l'on est gay ou non quand on est enfant ou adolescent n'est pas seulement l'homophobie ou l'hétérosexisme, intériorisés ou non. Ce n'est pas parce que l'orientation sexuelle n'est pas encore fixée - la plupart des chercheurs s'accordent à dire qu'elle est plus ou moins fixée tôt - c'est parce qu'être hétéro et être homo n'est pas si différent au niveau de l'affect. C'est vrai même si tout ce qu'on apprend aux garçons sur les pédés, c'est qu'être gay est différent d'être un homme d'une manière essentielle. Ce qui n'est pas un homme est décrit et proscrit avec plus de détails que ce qui est un homme, à notre détriment à tous. Le fait de "ne pas être gay" et de traiter les autres garçons de "pédés" est une façon pour les adolescents de prouver, non pas qu'ils sont hétérosexuels, ce qui est le cas par défaut et va de soi, mais qu'ils sont des "hommes". hommes. Dans cette optique, la "panique gay" ne semble pas irrationnelle dans une culture homophobe. La plupart des garçons ne veulent pas diminuer leur statut masculin, même si d'autres garçons leur font bander. N'importe qui pourrait être gay, semble-t-il, et les enfants le comprennent mieux que les adultes.

(Le sociologue Marc MCormack et d'autres spécialistes appellent cela l'homohystérie. J'aime beaucoup ce mot. Je suis en train de lire son livre très intéressant, Le déclin de l'importance de l'homophobieJe suis heureux que McCormack confirme ce que je dis depuis des années, à savoir que l'une des façons les plus importantes dont les adolescents se définissent en tant qu'hommes est de ne pas être gays. Je suis heureux que McCormack confirme ce que je dis depuis des années, à savoir que l'une des façons les plus importantes dont les adolescents se définissent en tant qu'hommes est de ne pas être "gays". La centralité et l'omniprésence de cette exigence sont révélatrices et elles affectent non seulement la formation de l'identité des garçons et leurs relations entre eux et avec les femmes, mais aussi la façon dont les artistes finissent par faire de l'art et la façon dont les cinéastes font des films, ainsi que la façon dont les critiques en parlent).

Quoi que signifie être hétéro et quoi que signifie être gay, une chose est vraie depuis que les hommes sont des hommes : les identités, les allégeances, les attachements, les privilèges et les obligations de tous les hommes sont interdépendants. Nous avons toujours été des hommes ensemble. L'honnêteté avec laquelle nous parlons de ces interdépendances est une de mes obsessions, notamment lorsque j'évalue l'art.

J'ai donc un intérêt constant pour les représentations des sexualités et des masculinités dans les films, et les croisements entre les deux. Mon film de fin d'études de 1988 s'intitulait Pictures of Maleness. Il contenait, entre autres, des images de mon colocataire Janet en travesti. (Personne qui a vu le film n'a remarqué que le mec en serviette avec les cheveux gominés était une femme). Le dernier plan me représentait nu dans une cave, mon sexe entre les jambes, tandis que sur la bande sonore, un enfant dans une cour de récréation criait : Attendez-moi !

Mon mémoire de fin d'études analysait le "sous-texte homosexuel" du film de Rob Reiner. Stand By MeJ'ai comparé l'honnêteté relative de la nouvelle source avec celle de l'auteur. (Ce n'est pas une méthode que j'utiliserais à nouveau !) J'ai comparé l'honnêteté relative du roman source ? The Body de Stephen King ? à la nostalgie timide et romantique du film. Dans la nouvelle, le narrateur de King, un écrivain nommé Gordon Lachance, s'inquiétait à l'adolescence que ses pairs pensent que lui et son meilleur ami étaient "devenus pédés", que leur amitié et le pacte d'amélioration personnelle qu'ils avaient conclu seraient perçus comme gays. À l'âge adulte, Lachance admet que, quoi qu'il n'en soit pas, il s'agissait bel et bien d'amour, et que cela l'avait inquiété. C'est beaucoup plus d'honnêteté que ce que l'on obtient habituellement des cinéastes et des écrivains hétérosexuels, même ceux qui sont considérés comme des auteurs et des libéraux.

Je crois que l'hétérosexisme d'une personne affecte non seulement ses attitudes, ses actions et ses affiliations politiques, mais aussi l'esthétique et les valeurs attribuées à divers styles et formes dans le canon cinématographique grand public, un canon façonné et construit avec des valeurs largement hétérosexistes. Cette affirmation n'est pas nouvelle - les féministes et les théoriciens queer ont déjà fait de telles déclarations au sujet du canon littéraire, au grand dam d'Harold Bloom - mais l'argument n'a pas été aussi fort depuis l'essai décisif de Robin's Wood, Les responsabilités d'un critique de cinéma gay. En rencontrant quotidiennement les omissions, élisions et évasions des critiques de films hétérosexuels (et accessoirement homosexuels) lorsqu'ils parlent de cinéma et les façons limitées et souvent adolescentes dont ils incluent la sexualité dans ces discussions, je pense qu'il est grand temps d'examiner attentivement ce que nous trouvons valable et pourquoi.

Je suis peut-être hypersensible à la façon dont les films dépeignent la masculinité et la sexualité. Les images, les personnages et les arcs narratifs, ainsi que toutes les hypothèses et les décisions non examinées prises lors de l'écriture des scénarios et de la composition des plans, montrent clairement à quiconque regarde et prête attention que pour la plupart des cinéastes et des critiques, toute sexualité humaine est synonyme d'hétérosexualité. Ces hypothèses sont bien sûr hétérosexistes et homophobes, mais elles structurent et informent non seulement la réalisation des films, mais aussi leur interprétation par les critiques et les universitaires, leur réception par le public et, surtout, la façon dont ces films sont commercialisés et distribués et, par conséquent, les types de films qui sont réalisés par la suite.

Ce dont on se souvient.

Ces hypothèses hétérosexistes passent généralement inaperçues et ne sont pas annotées par la majorité, même par les critiques et les cinéastes qui nient être homophobes ou hétérosexistes, ou qui seraient offensés d'être accusés d'être homophobes ou hétérosexistes, ou qui ont défendu des films avec des personnages homosexuels, des thèmes de libération homosexuelle ou des films réalisés par des hommes homosexuels. (Un jour, j'écrirai à quel point il était amusant de lire Jonathan Rosenbaum critiquer Brokeback Mountain pour avoir "flatté notre sens de la tolérance". Il a tort à propos du film, mais pour les bonnes raisons. Je l'aime pour cela). Enfin, en qualifiant un film d'hétérosexiste, je ne veux pas dire que j'ai épuisé ses significations ou ses effets en utilisant cet adjectif.

J'aurais pu choisir une douzaine de films à analyser, des films que j'aime ou auxquels j'ai beaucoup réfléchi, pour les présenter comme des contre-exemples du cinéma hétérosexiste, mais je choisis... Benny's GymJ'ai choisi de vous présenter ce film norvégien de 25 minutes, écrit et réalisé par Lisa Marie Gamlem, autant pour sa brièveté temporelle et idéologique, et pour sa conventionnalité, que pour les plaisirs considérables qu'il offre en tant que film d'art. Pour l'essentiel, je laisse de côté toute discussion sur le style du film. Le film se concentre sur l'amitié naissante entre deux jeunes garçons et sur les risques sociaux qu'ils prennent ou refusent de prendre lorsque leur attachement émotionnel l'un envers l'autre devient évident et, dans le cas de l'un d'entre eux, commence à entraver sa capacité à évoluer librement dans les cercles sociaux masculins.

Alfred est un paria, et peut-être un artiste ? il a en tout cas un carnet de croquis. Il cache ses cheveux sombres et bouclés sous un bonnet en tricot. Benny's Gym s'ouvre sur son intimidation par un groupe de garçons, la plupart plus grands que lui, la plupart d'entre eux étant blonds. Menés par Benny, plus ou moins le meneur de jeu, ses camarades bousculent Alfred pendant qu'il pisse sur le carnet de croquis d'Alfred.

Scène de Benny's Gym, un court métrage norvégien sur le thème de l'homosexualité.
Scène de Benny's Gym, un court métrage norvégien sur le thème de l'homosexualité.

Pourtant, dans la scène suivante, on voit Benny regarder un Alfred torse nu, qui ne se doute de rien, dans le vestiaire du gymnase de l'école. Il a l'air coupable de la façon dont il a traité Alfred, et d'ailleurs l'une des autres brutes montre un faux tatouage dans son dos qui l'indique clairement, mais il y a aussi quelque chose d'autre dans ses yeux.

Scène de Benny's Gym, un court métrage norvégien sur le thème de l'homosexualité.
Scène de Benny's Gym, un court métrage norvégien sur le thème de l'homosexualité.
Scène de Benny's Gym, un court métrage norvégien sur le thème de l'homosexualité.
Scène de Benny's Gym, un court métrage norvégien sur le thème de l'homosexualité.
Scène de Benny's Gym, un court métrage norvégien sur le thème de l'homosexualité.

Alors, est-ce que l'un des deux garçons est gay dans le film ?

Je l'ai regardé 5 fois et je ne sais toujours pas. On n'est pas censé le savoir, ou plutôt, ce n'est pas une des questions qui est posée ici. Cela risque donc de frustrer les militants de l'identité gay et les homophobes. Oui, après avoir roulé en double sur une moto volée ? il y a toujours un moyen de se faire pardonner. que dans des films comme ceux-là ?

Les garçons font du vélo à deux sur un cyclomoteur dans le Benny's Gym.

Benny taquine Alfred en lui disant qu'il veut le baiser, puis l'embrasse maladroitement sur la bouche ? comme une blague, comme un défi, comme une mise à l'épreuve de lui-même et de son ami, et des limites homosociales ? mais il remarque aussi les filles.

Scène de Benny's Gym, un court métrage norvégien sur le thème de l'homosexualité.

Dans une scène amusante, en rencontrant la mère d'Alfred, il l'appelle "foxy" et flirte comme un adolescent. Mais pouvons-nous en savoir assez en un film de 25 minutes sur la façon dont ce très jeune garçon présentera, pratiquera et rendra publique sa sexualité lorsqu'il sera plus âgé, ou même demain ? Peut-on en savoir assez sur quelqu'un en observant un seul acte pour déterminer comment et qui il aime ?

Scène de Benny's Gym, un court métrage norvégien sur le thème de l'homosexualité.
Scène de Benny's Gym, un court métrage norvégien sur le thème de l'homosexualité.

Voici la conversation avant le baiser :

Benny : Tu sais ce qui est irritant chez toi ? Tu ne réponds jamais. Pourquoi ?
Alfred : Parce que tu le veux.
B : Et si je voulais baiser ta mère
A : C'est ton problème.
B : Et si je voulais te baiser ?
A : C'est vrai !
B : C'est vrai ! Je le veux vraiment !
A Pas question ! Je suis Putain de Gandhi !
R Qui est Gandhi ?

Voici Alfred regardant Benny partir en moto, juste après cet échange et après le baiser... un baiser qu'Alfred a fait semblant de trouver dégoûtant. Ici, il n'a pas l'air de le trouver dégoûtant.

Scène de Benny's Gym, un court métrage norvégien sur le thème de l'homosexualité.

Benny's Gym traite davantage de la présentation masculine et des frontières homosociales qu'elle impose que de la sexualité, qui, à part le baiser à moitié sérieux et quelques danses lentes avec des filles, n'occupe pas beaucoup de place dans le film. Tout est un rituel et un masque, et un moyen de parvenir à une fin qui n'est pas prévue par sa forme. Benny doit désamorcer les implications du baiser en le faisant passer pour un acte de bravoure masculin ? " Au moins, je ne suis pas une poule mouillée ", dit Benny quand Alfred rit et le traite de malade... et c'est en quelque sorte un acte de bravoure, parce qu'il est ouvert à l'interprétation. Pendant ces danses, en fait, les deux garçons se regardent l'un l'autre et partagent des moments similaires depuis l'autre bout de la pièce. On ne voit même pas le visage des filles.

"Benny" danse avec une fille plus âgée dans le Benny's Gym.
"Benny" danse avec une fille plus âgée dans le Benny's Gym.
Alfred danse avec une fille dans le Benny's Gym.
Alfred danse avec une fille plus âgée dans le Benny's Gym.

Il y a cependant une scène dans laquelle le public pourrait s'attendre à une certaine forme d'exploration sexuelle. Benny échappe à son père violent en passant la nuit avec Alfred dans sa cabane. Le comportement de Benny n'est pas vraiment ouvert ou reconnaissant. Il répond avec colère aux questions et aux inquiétudes d'Alfred et n'apprécie pas du tout de devoir demander de l'aide. Les garçons dorment l'un à côté de l'autre, Alfred sur un matelas, Benny avec une couverture sur le sol. Il y a un plan d'ensemble de cet arrangement, les deux garçons étant éveillés mais ne parlant pas. La nuit passe, le matin arrive avec un plan du soleil à travers les arbres. Puis il y a un gros plan de deux pieds, les orteils de l'un jouant avec l'autre. On ne sait pas s'il s'agit des pieds de deux garçons ou d'un seul, mais cela m'a semblé taquin. J'ai revu la scène et j'ai décidé qu'il s'agissait probablement des pieds d'un seul garçon, sous une couverture. Le plan suivant montre Alfred se réveillant et découvrant que Benny n'est plus là.

Malgré les moments d'intimité qu'ils passent ensemble, Benny ne veut pas que le reste de ses amis soient au courant de sa nouvelle amitié avec Alfred. Lorsqu'Alfred se présente au rendez-vous de la bande pour rendre à Benny sa veste de Bennys Gym, Benny fait semblant de ne pas le connaître et semble avoir honte qu'Alfred lui parle. "Pourquoi est-ce que je traînerais avec lui ? C'est un loser !"

Alfred ne réagit pas bien à ce renvoi et traite Benny de lâche. Puis il lui saute dessus et les deux garçons se chamaillent sur le sol. Les autres enfants finissent par les séparer et Alfred se dépêche de partir. À ce moment-là, il est clair que l'honneur masculin et le capital social de Benny ont été mis en péril, alors il se lance à la poursuite d'Alfred, avec l'intention de faire quelque chose de violent. Sa bande le suit.

Le réalisateur Gamlem fait rapidement monter la tension dans cette scène finale - le film s'ouvre sur une poursuite et une menace de violence ; il se termine également de cette façon - et je me suis rendu compte que, bien que le milieu du film soit consacré à montrer le plaisir innocent que les deux garçons prennent à se fréquenter et à flirter, cette confrontation finale - une sorte d'ultimatum de la part de l'ordre social - était plus ou moins inévitable.

Mais le dénouement est inattendu, car Benny en vient à regretter les coûts exigés pour qu'il conserve son capital social masculin. Le coût le plus élevé serait de perdre Alfred. Gamlem donne au film un dernier renversement satisfaisant, car Alfred se retrouve leader et c'est Benny qui doit se dépêcher de le rattraper. Les garçons s'en vont ensemble, en faisant semblant de se battre, et le film ne montre pas ou ne donne pas d'indice sur ce qui pourrait se passer ensuite entre eux. Si cela nous frustre, c'est que nous sommes passés à côté de l'essentiel. Mais il y a de nombreux moments auxquels toute personne, quelle que soit son orientation, peut s'identifier - des moments qui sont fidèles à ce que nous savons de la sexualité humaine, de la lutte pour les libertés sexuelles, de nos propres souvenirs honnêtes - et c'est ce que cela signifie de faire un film non hétérosexiste.

Ce qu'il y a à faire Benny's Gym montre l'attirance entre deux garçons et les hiérarchies sociales et de genre qu'une telle attirance menace, mais elle offre peut-être l'espoir que les individus peuvent résister, même si cela exige de pousser les exigences de la masculinité jusqu'à l'extrême logique et de les dépasser. Benny est montré comme une victime au même titre que ceux qu'il a intimidés et a besoin de réconfort et de pardon, comme n'importe qui. Ainsi, dans les dernières secondes du film, nous découvrons son vrai nom.

Quel est mon nom ? Prise de vue de Benny's Gym

Malgré l'absence de sexualité ouverte ou de révélations sur l'orientation, quelqu'un essaiera toujours de faire de l'orientation sexuelle la question centrale ? par exemple, en la mettant sur des compilations commercialisées exclusivement et massivement auprès des hommes gays. Cette compilation particulière s'appelle Boys Briefs 5 : Les écoliers (indisponible pour l'instant sur Amazon ou TLA, mais tu peux Trouve le torrent ici), garantissant ainsi que les hommes hétérosexuels et de nombreuses femmes hétérosexuelles s'en tiendront éloignés ou n'en entendront jamais parler.

C'est dommage, car sa description sans jugement de l'émergence d'une amitié entre garçons a beaucoup à dire à ce sujet, et à propos de la jeune masculinité en général, beaucoup plus en 25 minutes que ce qu'on nous donne dans les 165 minutes du film soigneusement hétérosexiste et totalisant de Richard Linklater. Boyhood.

  • Good day Rick:

    Recently I was looking for the YouTube download for Benny?s Gym that had almost 1 million views. It disappeared from my favorites and it was where I posted quite a few (long winded) comments a few years ago. Regrettably it has been taken down for reasons unknown. During my search I found your website and your comments about this film and I found them most interesting.

    I don?t want to write a comment that is as long as your post. I have ADD and don?t watch many films. They are too long and I get bored easily. In addition my tastes are rather strange when it comes to my video entertainment at least when compared with the rest of society. Put a remote in my hands and I flip through channels over and over. Even when I enjoy what I?m watching I?ll still switch channels during a commercial. That?s me. With that said I LOVED Benny?s Gym. I can honestly say I?ve viewed it a couple of dozen times at the very least. I?ve also viewed certain scenes over and over. I don?t normally obsess over anything but I was captivated by this wonderful script.

    I disagree a little bit with your hypothesis and my focus wasn?t necessarily on sexuality. First I feel the film was remarkably subtle, not ambiguous. In my opinion these boys were gay and were first discovering that however the film went deeper than sexuality and you did indeed touch upon that.

    In addition to your observations concerning the sexuality of Alfred and Benny I will mention a few of my own and why I came to my opinion. I?ll keep this simple and condescending Rick in order not to write a novella (and it would be easier if I had a verbal conversation rather than a written one in order to go into greater detail). In the locker room Benny shows he has a crush on Alfred. When Benny leaves Alfred?s residence Alfred hangs on to the rope ladder staring at Benny as he leaves with an expression that I can only describe as completely smitten. When riding the scooter back from the club Benny rests his head on Alfred?s back showing his feelings for the first time. I disagree about your take on the kiss. The conversation they have is playful, the kiss is passionate. Benny reads Alfred as gay which is why he takes the chance to kiss him and he challenges Alfred by calling him chicken. In the very next scene in the schoolyard when Alfred spots Benny he grooms himself before approaching him. After school he cries over his rejection. When Alfred returns Benny?s jacket he again has a smitten look to him. After his fight when separated he calls Benny the ?world?s biggest chicken.? In other words you kiss me in private but refuse to acknowledge me in public.

    Rick, there is so much more that I?d like to say to you but I don?t want to go any further at this point. The question I would pose is this, why would Benny approach Alfred to begin with? He hangs out with his rat pack and would consider them his friends. In addition he?s socially adept and can mix with anybody he pleases. He has zero need for Alfred unless it is sexual, at least that?s my view.

    There are other aspects of this film that I feel are worth noting. You made the observation that Benny is a victim and I totally agree. In fact I?ve read hundreds of comments on various YouTube downloads and nobody even mentions the scene at Benny?s house or more specifically inside the barn. In fact if I read it correctly it completely explains Benny and why I love him. Perhaps you can provide your e-mail address and I?ll get into it further if you should desire. Have a nice day and again I enjoyed your post.

    -WMK

    • Hi WMK! Thanks for your comment.

      In response to your main point: I can only say that I have difficulty describing these two kids as gay, not because I don’t think a child can know his sexuality at an early age, but rather because, at least in the context of the film, applying such a definition and label to these kids and their relationship, is not only not called for, it seems to erase the possibilities of, not only where the characters can go, but what the film can mean to different people, and to our own conceptions of sexuality and affectionate connections. They don’t have to be gay for the film to affect us, or to ring true. That’s its great strength.

      From my perspective, you’re imputing a kind of political will on a narrative that is much more open than anyone’s agenda can contain, and that’s the main reason why I love this film.

      I do appreciate your reading and your comment though. Please come back soon. Saludos!

      • Rick, I hear you and by the way I “don’t have a dog in this fight.” There are far more things going on in this film than sexuality although I still hold on to my opinion of that (I would still question you as to his need to have anything to do with Alfred). Loyalty, trust, friendship, honesty, and most of all love are equally important and I mean love in a generic sense. I may not have made clear that my read of the characters sexuality is only a part of the picture as far as I am concerned. I found Benny/Reidar fascinating. My main focus was on him. I wondered whether he was sociopathic and how he came to act in the manner that he did.

        I saw Benny’s life as tragic. The scene in the barn/workshop in my opinion was the key. Upon entry Alfred runs inside and Benny is looking both ways out the door. Why was that? My read was the plane on the string hanging from the roof and the scooter under the tarp belonged to his brother as did the dusty car when they hid from Benny’s father. Why was that? My perception is that Benny wasn’t supposed to be in there. When he showed Alfred a picture of his brother and asked whether he looked like him Alfred’s incredulous look said it all. “Him? Maybe a little.” “A LITTLE!!” “OK, a lot.” Benny giggles with a smile just before his father walks in and they hit the deck.

        Here’s my read. The photo of Benny’s brother was his drivers license. Why does he have that in his possession? Why is he not allowed in the barn? His brother died. The barn is a shrine left the way it was since the day his brother passed. Benny lives in a fantasy world. His father is broken and doesn’t understand his strange younger son at all. Benny wears his brother’s jacket, has a tattoo much like his brother and rides his brother’s motorbike just like his brother did when he’d take a girl to that very club except Benny took Alfred as his date. There are other minutia that I could point out but I don’t want to go on and on which as you can see I have a tendency to do.

        By the end I loved Benny who in his small world risked it all for the companionship of Alfred and showed that he was a good-hearted soul after all.

        Rick, are they gay? You’re correct in that it is unimportant in the film’s overall point. Both characters were very good for each other. Alfred became more outward and Benny looked inward. There are many more details that I could get into but I’ll end it here. Have a very nice day and thanks for your reply to my post.

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