Por qué Letterboxd no es mi casa, o a nadie le gustó mi crítica de Boyhood

I’ve complained about Letterboxd un par de veces aquí en el blog y aún más en Twitter. I’ve included some snark in my Letterboxd views, as well. I’ve even contemplated writing a longer post about why I don’t consider myself a cinephile, using my objections to Letterboxd as part of a supporting, argumentative framework.

But really, I’ve already said most of what I’ve wanted to say about the latter in a comment thread on the site which I’m going to delete after I post it below.

Esta discusión fue provocada por mi crítica poco entusiasta de Richard Linklater‘s Boyhood.

Sólo uno de los comentaristas me sigue (no Jonathan White, however, who made the first complimentary comment) and if there were more likes than just the one, I’ve forgotten.

I still don’t get many likes.


Originally published on ?Letterboxd on August 14, 2014.


Jonathan White

Rick, ¿por qué no copiar/pegar aquí tus perspicaces pensamientos?

Rick Powell

Pues bien, como veis arriba, cuando la reseña completa estaba aquí, no recibí ningún like. Al menos en WordPress veo que la gente lee e incluso a veces le gusta el post.

Gracias por su comentario.

Jonathan White

Rick, tal vez lo publique aquí, y también proporcione un enlace a su sitio de wordpress. Usted fue uno de los primeros en disentir de este, por lo que la falta de gustos no es una sorpresa. Likes no son importantes, y en las opiniones controvertidas, y los comentarios vienen en el tiempo, que me parece la parte más agradable de la publicación.

Rick Powell

Gracias por la sugerencia, pero no estoy de acuerdo con que los "likes" no sean importantes. Los likes son un estímulo para seguir contribuyendo, sobre todo en los sitios basados en la comunidad. Creo que Letterboxd me ha dicho de manera decisiva que no le importa si contribuyo o no.

Así que, floto una reseña aquí y luego si me gusta, o si encaja con el tema del blog, lo muevo al blog de WordPress. No quiero que haya contenido duplicado por ahí, a pesar de todo. Letterboxd es una buena herramienta de diario para mi uso personal, y eso es todo.

Jonathan White

Rick, I see you have a bunch of followers, some of whom are friends of mine. Do you read and like their stuff (assuming you actually like their stuff)? I’m not talking about mass, automatic, liking here, but real interaction with your friends where you comment on their reviews. I’m a terrible reviewer but get great comments from friends because they’re just that, friends that I’ve interacted with.

Why don’t you want duplicate content?

Rick Powell

I try really hard to like only what I like. ? And that’s not very much. I’m probably not as engaged as I could be because I’m disappointed in general in what I’m able to learn or discover from peoples’ reviews.

Pero creo que el aspecto social de este sitio es una especie de corrupción, porque el gusto automático es endémico y tiene poco que ver con lo que uno siente sobre la calidad de la escritura o la perspectiva de la crítica. Y eso no lo entiendo en absoluto. (Aunque pienso lo mismo de Facebook.) Pero me tomo las películas y las opiniones demasiado en serio como para hacer algo automático. He renunciado a encontrar buenos escritos aquí, pero aprecio la honestidad, lo que significa admitir la ignorancia a veces y negarse a mentir o a dejarse acobardar por el consenso en otras ocasiones, y también no tener miedo a ser humano y tener y explicar reacciones humanas.

Y esas cosas son las que me gustaron de su revisión.

Rick Powell

I don’t duplicate content because of Google search penalties. Perhaps that’s pretentious?

Jonathan White

Rick, there are tonnes of great and insightful reviewers on here. (certainly not me). Look a little harder and I’m sure you’ll be gratified. Just engage, you don’t have to be a like-whore. Just write a little comment on someone’s review. It doesn’t have to be a ‘popular person’ review, just someone’s review who you’ve found and you want to interact with.

If you think everyone here are just morons, then I think you’re wrong.

Rick Powell

¿Tal vez pueda señalar algunas buenas críticas?

If I commented as much as much I’m inclined to, I wouldn’t make many friends, and when I do comment positively, people respond about half the time?maybe?

Reviewers don’t have to be morons, and most aren’t, for me to find what they write uninteresting. I can’t help that. I wish most would stop trying to be academics or professional film critics and just write an honest response. But most don’t do that.

Gracias por el compromiso.

Jonathan White

Rick, it’s just about making friends. If you write some interesting stuff (which you do, so I’ve read on your wordpress site) and then find some interesting people here (and there are zillions of those) and you chat with each other, that’s the ticket.


I’m one of those “like-whores” that Jonathan referred to, and I “like” just about all the reviews of films I’ve seen by those I follow ? not because I necessarily agree with the comments or revel in their prose, but because I “like” seeing what they have to say and I want to encourage them.

Sometimes I “like” a review expressing a view I don’t share (such as su revisión de Gone Girl), pero no siempre (como su revisión de Su). After I see “Boyhood” next week, I’ll probably like this review you’ve posted, even though you are asking me to check out your link and not providing a star-rating as a marker. No problem. Just don’t take the “likes” too personally. The comments mean more, and I’m finding you need to give to receive. ?

Rick Powell

Thanks, TajLV, for the comment. But it’s far easier to say “don’t take the likes too personally” when you already have a lot. No one wants to talk into the dark. If anyone argued with me, which absolutely no one has ever done, that would be a different thing, and welcome.

But, see, I already know a lot more now than I did ? why people like stuff. ‘Cause it’s opaque to me. But the fact that you can cite my reviews is somewhat encouraging.

Y pocos como mi reseña de Supero sigo pensando que la película es tan horrible que ni siquiera puedo contemplar cómo considerarla buena. Encarna todo lo que odio del actual zeitgeist.

I don’t have a star-rating of Boyhood because I don’t know what I think of it. But I guess the fact that I don’t relish having to sit through it again says a lot.

Jonathan White

Taj, you’re not a Like-Whore, just like I’m not. Believe me I scrutinized you before following you ?

Rick, this whole liking thing is way overblown. I only read reviews of films I’ve watched. After I’ve watched a film, I try to read all the reviews from people I follow. I’ll like it just to let them know that I’ve read it, and that I appreciate their effort. If I really think they had something interesting to say, I’ll make a comment, even if it’s just a throw away ‘nice take’. If I find what they’ve written really interesting, then I’ll write more. I’d like to do it more often, but even at my modest level of people I follow it takes hours per day, and that’s not even including writing a review.

So, Rick, just take it easy and join the community. Do something like I do, and I’m sure you’ll get plenty of likes. Not enough to become a ‘popular person’ but enough that you get feedback from friends that they like what you write.


@Jonathan – Scrutinized, eh? I’ve given 23,316 likes in less than a year here. I insist being recognized as a “like whore.”

@Rick – I still feel like I’m finding my way here, too, but the longer I participate, the more I enjoy it. It’s a pretty welcoming community, and very international. Just keep plugging away and sharing. Once you get up to about 400 followers, you’ll be getting likes consistently on everything you write.

Ken Rudolph

I like to be “liked,” that’s only human. But I’m afraid I’m not doing my part to “like” most reviews?simply because I take the word seriously. I’m hardly ever going to like a review I disagree with, although if it is well written and convincing, I might make an exception. I actually never considered that the act of “liking” should be used to encourage review writers to participate. I’ve found this meta discussion especially interesting (and one like this is very rare on Letterboxd.) And even though I sometimes diametrically disagree with Mr. Powell’s opinion (on this film and Su, for instance), and can’t honestly say that I “like” it, I do wish there was an option to say “agree” or “disagree,” which seems a lot more useful than “like.”

Rick Powell

Hi Ken. Letterboxd didn’t tell me you commented? but I’d be happy to argue with you about Su y Boyhood.

Sin duda, lo que más me decepciona de Letterboxd es la falta de debate. Hay mucho manoseo, que raya en la paja, y mucha postura aduladora, y aunque mucha gente se hace pasar por erudita o profesional, los comentarios están vacíos de conocimiento, en general. Si hubiera sabido que era tan social, como lo es Facebook, probablemente no me habría unido y me habría quedado. Criticker, que es un motor de recomendación mucho mejor de todos modos, y es sólo incidentalmente social.

Los comentarios, especialmente los que me desafían, serían fantásticos, pero nunca los hay. Me gusta discutir, pero algo en mi forma de escribir desanima a la gente a comentar.

And to TaJLV and Jonathan: I think you’ve misunderstood me. I really don’t care about likes. I do care about knowing that people have read what I wrote. I don’t know that here, but on WordPress I do.

Al menos en WordPress, veo las visitas y el compromiso a través de las estadísticas. Tampoco hay mucha gente que comente, aunque los que lo han hecho, incluidos algunos cineastas, han sido gratificantes. Es más común ver que una o dos personas cada dos semanas han leído y leído y han permanecido en el sitio, a veces durante horas. Están en silencio, pero están leyendo. Eso parece lo mejor que puedo esperar, y es satisfactorio.

Steven Sheehan

Rick, lo que he descubierto en los dos últimos años que llevo aquí es que para conseguir más "me gusta" o comentarios necesitas un buen número de seguidores. Algunas personas deciden construir ese número utilizando métodos bastante cínicos, pero yo simplemente seguí haciendo lo que me gusta, que es ver películas y escribir sobre ellas, y tengo la suerte de tener bastantes personas que me siguen ahora. Sin embargo, el hecho de que los seguidores sean masivos es un problema y cuanto antes los propietarios aborden esta cuestión, mejor para todos, de modo que todos podamos trabajar en igualdad de condiciones.

Aunque entiendo lo que dices sobre algunos comentarios, yo diría que esto está a un mundo de distancia de Facebook en cuanto a los comentarios vacíos. Hay algunas personas que publican comentarios inútiles y vacíos sólo con la esperanza de obtener algo a cambio en lugar de querer decir lo que dicen. Por otra parte, una de las cosas buenas de este sitio es el respeto que se muestra a los demás. Eso es una rareza en Internet. No creo que exista ese término medio que buscas, donde la gente discute, discrepa y respeta eso. O se juega a lo seguro, como aquí, o se va a lo exagerado como en Twitter o algo similar. Puede que la gente no te desafíe lo suficiente, pero apostaría a que te has dado cuenta de un montón de películas que antes no estaban en tu radar. Creo que todo el mundo diría lo mismo.

Por otro lado, al igual que lo que dijo J sobre la interacción, ¿has planteado muchos desafíos a las críticas con las que no estás de acuerdo? Esa es una forma de desafiar y provocar la discusión. Tú mismo sabes que tiene que ser algo bidireccional. [Rick’s note: Of course, I know now lo que sucede cuando no estoy de acuerdo].

Rick Powell

Admito haber sido ingenuo en cuanto a lo que es posible en Letterboxd y supongo que he descubierto algunas películas de las que no habría oído hablar de otra manera, aunque he encontrado más en Criticker a través de su motor de rec, y mil millones de veces más en cierto sitio de intercambio de archivos cinéfilos, además de seguir a un puñado de bloggers en géneros particulares como las artes marciales y también Jonathan Rosenbaum. Entonces, ¿muchos más descubrimientos en Letterboxd? No, claro que no.

He comentado. En todos los casos, me han respondido con el silencio o con un sarcasmo defensivo. Eso puede tener mucho que ver con mi propio estilo o tono, por supuesto.

Quiero que me lean, sin duda, pero quiero que mi escritura y mi comprensión y apreciación del cine mejoren y se enriquezcan, y eso no ha ocurrido aquí.

But I keep bringing up a point that was ignored, and I’ll bring it up again, I don’t think one has to be a film scholar or to be hardcore cinephile to have something valuable to write about your response to a film. Because of the culture here, that possibility is seriously corrupted not just by pursuit of likes and the vapid sycophancy, but by folks pretending to be something that they’re not ? published writers, critics, scholars, academics, even run-of-the-mill hacks. What’s wrong with being honest about one’s reactions, wherever they come from?

Así, tenemos un montón de escritos pretenciosos y repetitivos, llenos de palabras que no significan nada, como trascendente por ejemplo, pero eso es sólo un ejemplo entre cientos, o palabras que la gente no sabe el significado, como dirección y mise-en-scène, just to name two, instead of straight-forward responses and opinions. I don’t read reviews anymore, to be honest, because I can tell in the excerpts what sort of thing I’m going to read before I read it, and how full of shit the person is who’s writing it.

Thank you, seriously, for responding to all this. Y’all are a lot more tolerant than I am.

Steven Sheehan

That’s how you see it, then fair enough. I guess I would be one of those ‘academic’ style writers but I’ve never felt comfortable doing it any other way. Maybe that’s down to insecurities or lack of confidence or just falling into a particular template when I started writing about films 5 years ago, I don’t know. But I certainly mean every word. At the same time I think there are some great personal, honest reviewers on here (Lise, Sally Jane Black, Rembrandt Q Pumpernickel to name a few). Maybe as you say, the silence does come down to your tone, I’ve no idea. I reply to everyone because the fact someone has commented, good or bad, on something I’ve written means something to me. But I do get where you are coming from. Maybe this just isn’t the right setting for what you need? It sounds like you’re way ahead of me with that conclusion anyway.

Rick Powell

I didn’t say I didn’t like academic writing, and I don’t think yours is anyway, I just said I don’t enjoy people writing like they’re academics when they’re not.

I think individual responses are often just as valuable, maybe even more valuable, than academics’. It’s just that most seem to think they have to sound “smart,” whatever that might mean to them and for whoever is reading, and as result, obscure their more genuine responses. Word-choice in these reviews is big clue as to how much bullshit I’m going to have?. oh fuck it, I’m repeating myself.

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