Nota de la película: Brother Outsider: La vida de Bayard Rustin

I already knew that Rustin taught Martin Luther King about non-violence and that he was the principal organizer of the first March on Washington. What I'm happy to be reminded of, as to the latter, was that he did it on 3x5 cards in his back pocket, before computers, before the Internet. He was also a talented singer ? a crooner, even ? and a prolific essay writer.

El hermano forastero: La vida de Bayard Rustin
Dirigida por Nancy Kates y Bennett Singer
1h 23min; Temporada 15, Episodio 9 de P.O.V.; EEUU, 2003

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Me ha costado una eternidad, pero por fin he conseguido una copia de este imprescindible PBS documental sobre el organizador de los derechos civiles, Bayard Rustin, y me ha levantado el ánimo de un modo que la basura sobrevalorada que se promociona para los Oscar nunca podría.

Ya sabía que Rustin enseñó a Martin Luther King la no violencia y que fue el principal organizador de la primera Marcha sobre Washington. Lo que me alegra que me recuerden, en cuanto a esto último, es que lo hizo en tarjetas de 3×5 que llevaba en el bolsillo trasero, antes de los ordenadores, antes de Internet. También era un cantante de talento -incluso un crooner- y un prolífico escritor de ensayos. No me sorprende descubrir la importancia ontológica de su afirmación durante la primera Marcha LGBT en Washington de que los derechos de los homosexuales se habían convertido en el barómetro para saber si un país, un pueblo o una organización se tomaban en serio o no los derechos humanos en general. Rustin era un homosexual negro declarado y sin complejos, cuáquero y pacifista en los años 40. Era un individuo singular. Era un individuo singular. Y debatió con Malcolm X hasta la saciedad. No es un pequeño triunfo que Malcolm se pareciera más a Rustin antes de ser asesinado. Todo ello proporciona material para este documental.

Pero sólo 9 personas en Letterboxd han visto esta película (Actualización: la cifra asciende ahora a 60), el único largometraje documental sobre una de las activistas estadounidenses más importantes de la historia. Tardé una eternidad en descargarlo por torrent. Parecía que nadie quería verlo.

¿Por qué?

Esta película no profundiza lo suficiente en las razones, pero es sugerente y va mucho más allá del hecho de que fuera gay sin disculpas. Mi sensación es que Bayard Rustin era uno de esos pocos seres humanos cuya moralidad y personalidad sólo dependían de sí mismo, que ningún movimiento u organización podía contener lo que él quería ser y hacer en su vida. Pocos le comprendieron, aunque muchos sintieron su influencia y confiaron en su pasión. Demostró que, sea cual sea tu impacto en el mundo, tienes que tomar decisiones para convertirte en una celebridad, y él aparentemente no quería eso.

Una de mis tomas de archivo favoritas de la película es la de Rustin caminando detrás de Joan Baez y Bob Dylan actuando en la Marcha sobre Washington. Baez ha perdido su lugar en la canción. Los ojos de Dylan están fijos en la letra que tiene delante. Rustin camina detrás de ellos, fumando un cigarrillo, con una sonrisa de satisfacción en la cara mientras observa la respuesta de la multitud.

Amiri Baraka le llamaron pervertido y cómplice de esclavistas. Richard Nixon y el FBI le consideraban enemigo del Estado.

He’s my kind of hero.

Nota: Desde que publiqué esto en Letterboxd en 2014, sin ningún like, Brother Outsider está disponible en DVD.

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