Respuesta de la película: Vacíos (Vratné lahve)

✭✭ Vacíos
Czech title, Vratné lahve, 2007
Dirigida por Jan Sverák
Written by Zdenek Sverák

Si hubiera visto Vratné lahve en el Festival Internacional de Cine de Karlovy Varydonde ganó el premio del público y un premio especial de guiónProbablemente me habría decepcionado. No porque sea mala, sino porque, cuando estoy en el festival de cine, mis expectativas son altas, y simplemente no es tan buena.

Sin embargo, ayer la vi en un cine lleno de checos de Praga, y Marek. Lo disfrutó bastante y parecía preocupado por que yo también lo disfrutara. Se inclinó de lado un par de veces y me susurró al oído para explicarme un par de chistes.

“You unnerstan?” he asked.

"Yesss", siseé.

Gracias a los subtítulos en inglés, me enteré de los chistes antes que el público checo, y hubo muchos chistes y muchas risas. Acabé pasándomelo muy bien.

As I was writing this post in my head on the way to Emporio, I’d decided that the reason I didn’t take to it like everybody else — it’s the most successful Czech film since the fall of Communism — was not because I’m not Czech, although I’m sure I missed quite a bit because I’m not, but because this film basically has only one character, and that’s the lead, Josef. Everyone else — his wife, his daughter, his workmates, his friends — is written as a foil or a device to reveal more aspects of him. No other character figures in except when he or she serves that purpose. As a result, the film’s eventual depiction of a reconciliation, of sorts, between Josef and his wife, didn’t ring true for me; or, only rang true if I accepted without comment the character’s essential selfishness. The sequence was sensitively directed but not quite honest.

No fue hasta que me conecté a Internet y comprobé la página de IMDB de la película, that I discovered that the actor who played this male lead was also the film’s story- and screenwriter. That explains a lot.

Still, the script is unique in that in gives a 65-year old man a believable and sympathetic interior life, replete with sexual fantasies and a desire for rewarding, human work. He tries being a bike messenger but breaks a leg. He ends up working the window in an Albert grocery store where folks return their beer bottles, interacting with the (stereo)types there and concludes that he’s never been happier. Movies so rarely do this, give work and sexual fulfillment a serious treatment, for characters of any age, that it’s worth noting when one does.

Además, Praga se ve y se siente como la mayoría de los checos deben verla. La película comienza con una hermosa serie de planos aéreos de la ciudad vistos a través de una tenue capa de nubes, que revelan, no el castillo de Praga, ni la Plaza de Wenceslao, sino un distrito tras otro de edificios de apartamentos con tejados anaranjados de disposición irregular y panelákyhasta que finalmente la cámara entra a ras de suelo, donde enfoca un anuncio en el lateral de un autobús lleno de gente, no de un tranvía.

Nusle Most, Prague’s tallest and ugliest bridge, along with a section of loud, clattering train tracks, establishes location throughout the film. Besides being utterly non-interesting for tourists, the bridge is also known for its suicides. I doubt that many non-Praguers could make those connections but it’s a big part of the way the film creates its uniquely pražský tone.

Tal vez estoy siendo demasiado duro con la película; tal vez no he estado aquí el tiempo suficiente para entenderla. La admiro más por su dirección que por su guión y siempre me impresiona la profundidad del talento entre el pequeño grupo de actores de CR. Vacíos is definitely worth a DVD rental, or a bargain matinee, especially if you want to know more about the Czech Republic.

Watch this terrible trailer, if you want.

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