Wettlauf gegen die Hauptsendezeit": Die flüchtige Nachrichtenberichterstattung im Fernsehen

Ursprünglich veröffentlicht in Aussteigen, einer unabhängigen Monatszeitschrift in Indianpolis, Januar 1987. Einer der Filmemacher kontaktierte die Zeitschrift, um mir für die Rezension zu danken. Er sagte, ich sei der Einzige, der verstanden habe, worauf sie hinauswollten. Ich befand mich in meiner marxistischen Phase an der Universität, also könnte das etwas mit meiner Sichtweise zu tun haben.

Die meisten veröffentlichten Kommentare zu diesem einstündigen Dokumentarfilm waren Versuche, sich das Thema der Filmemacher - die Berichterstattung über die Rassenunruhen in Liberty City 1980 in Miami - für den persönlichen Gebrauch der Kritiker anzueignen. Zum Beispiel in einem Artikel vom 8. Dezember 1985, New York Times Der Fernsehkritiker John Corry fügte seine eigene Analyse der Ereignisse in Miami hinzu und erläuterte einige Punkte, die seiner Meinung nach von den Videomachern ausgelassen wurden. Außerdem äußerte er seine Verwirrung über den Zweck des Nachspanns. Auch Mohamed Hamaludin lieferte seine eigene Analyse der Unruhen und ihrer Ursachen in Die Miami Timesanstatt das Video selbst zu analysieren. Außerdem hat Paul Kerr von der britischen linken Zeitung The Guardian kam zu dem Schluss, dass das Video "eine Menge Lektionen für das britische Fernsehen enthält". Aber jeder dieser Autoren verkennt das eigentliche Thema des Rennen gegen die Prime Time.

Der Dokumentarfilm konzentriert sich speziell auf die Fernsehberichterstattung während der Eruptionen in Miami und analysiert, wie Bedeutung durch die elektronischen Medien erzeugt wird. Aber noch wichtiger ist, dass das Video dieser Produktion entgegenwirkt, indem es durch seine eigene Struktur einen Rahmen für künftige Filmemacher bietet, um Ereignisse zu hinterfragen und Informationen zu berichten. Die Aufgabe eines jeden Medienkritikers sollte es sein, genau zu zeigen, wie das gemacht wird.

Stattdessen tappen die Kritiker trotz ihrer besten Absichten allzu oft in dieselbe Falle, die so viele linke Dokumentarfilme heimsucht: Sie sprechen die Sprache der Opposition und verwenden sie in identischer Weise, wodurch sie es nicht schaffen, einen alternativen Weg der Informationsvermittlung zu finden und gleichzeitig die zugrunde liegenden Strukturen wieder aufzubauen, die die Situation, die sie kritisieren wollen, unterstützen. Es reicht nicht aus, einen politischen Film zu machen - die eigentliche Aufgabe besteht darin, einen Weg zu finden, einen politischen Film zu machen Politisch.

Es ist daher sinnvoll, zunächst zu zeigen, wie die traditionellen Praktiken der Nachrichtenerfassung im Fernsehen dazu führen, dass Wahrnehmungen entstehen, die oft irreführend und sogar täuschend sind, und dies mit der Art und Weise zu vergleichen, wie Rennen gegen die Prime Time präsentiert Informationen.

Eine der ersten Behauptungen des Videos ist, dass es der Fernsehberichterstattung über die Unruhen an Geschichtsbewusstsein fehlte - die rassistischen Spannungen in Miami waren das Ergebnis einer langen Reihe von Konflikten, die bis in die 60er Jahre zurückreichten und zum Teil auf einer Erosion der wirtschaftlichen und sozialen Struktur in der schwarzen Gemeinschaft gegenüber einem gleichgültigen und wohlhabenden weißen Establishment beruhten. Viele Ereignisse, die zu der weit verbreiteten Gewalt führten, hatten die schwarze Gemeinschaft mit kaum unterdrückter Wut erfüllt, aber die lokalen Fernsehsender berichteten nur oberflächlich über diese Ereignisse. Rennen gegen die Prime Time zitiert solche Vorfälle und beleuchtet ein Ereignis, das durch die elektronischen Medien "seines historischen und sozialen Kontextes beraubt wurde".

Ein großer Teil des Videos ist der Berichterstattung über andere Standpunkte gewidmet, als die, die die Fernsehnachrichten während der Krise präsentierten. Es werden sowohl führende Persönlichkeiten der Gemeinde als auch Gemeindemitglieder interviewt; Ereignisse, über die nur unzureichend berichtet wurde, werden stärker hervorgehoben; Lücken in der Darstellung der Fakten durch die lokalen Sender werden geschlossen.

 

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Die Art und Weise, wie diese Lücken gefüllt werden, ist die wichtigste Errungenschaft des Videos. Die Coda des Videos, die ein einfaches Manifest der Absichten und Ziele des Videomachers sowie ein Eingeständnis der Grenzen der eigenen Ambitionen ist, wird ohne Ton über ein Standbild der letzten Aufnahme gelegt. Dort steht: "Zuverlässige Quellen haben uns gesagt, dass Fernsehbilder unausweichlich einen Standpunkt verkörpern und dass die traditionellen Vorstellungen von 'Objektivität' falsch und irreführend sind - wir stimmen dem zu."

Im Laufe des Videos wird immer wieder darauf hingewiesen, dass die Konventionen der Fernsehnachrichten eine theoretische Herangehensweise darstellen, auch wenn ein Redakteur meint, dass es "keine Regeln" dafür gibt, worüber man berichten sollte und wie man es tun sollte - egal wie unformuliert oder unsichtbar. Rennen gegen die Prime Time zeigt die Konsistenz dieser als "gesunder Menschenverstand" und "Präzedenzfall" getarnten Theorie, wenn sie die bemerkenswerte Ähnlichkeit zwischen der Berichterstattung der lokalen Sender und der nationalen Netzwerke analysiert. Alle diese Berichte konzentrierten sich auf die gleichen Bilder von Gewalt und betonten die Aktivitäten der Strafverfolgungsbehörden. Außerdem wählten sowohl die lokalen als auch die nationalen Fernsehteams dieselben Personen und oft auch dieselben Personen als Sprecher während der Kritik und trugen im Allgemeinen dazu bei, der Nation ein einheitliches Bild über die Art des Konflikts zu vermitteln. Kurz gesagt, die Fernsehnachrichten beschrieben eine komplexe, vielfältige Reihe von miteinander verbundenen Situationen mit Wurzeln in der Vergangenheit und Auswirkungen auf die Zukunft als ein unkompliziertes, vereinfachtes Medienereignis in der Gegenwart. Diese monolithische Beschreibung wird metaphorisch in den Eröffnungsbildern des Videos dargestellt, die eine Wand von Fernsehgeräten zeigen, von denen die überwältigende Mehrheit auf dieselbe Nachrichtensendung eingestellt ist.

Das Video kontert diese Darstellung nicht nur, indem es zeigt, was die Medien ausgelassen haben, sondern weigert sich auch, denselben Methoden zu erliegen. So enthält das Video Interviews mit verschiedenen Personen, von der schwarzen Gemeinschaft über die weiße Innenstadtgemeinde bis hin zu Nachrichtensprechern. Die Interviews werden in einer nicht konfrontativen, nicht60 Minuten Stil. Die Interviewpartner widersprechen sich manchmal selbst oder werden von anderen Aussagen widerlegt; sie werden sogar indirekt von der Erzählung des Videos widerlegt. Dies gilt insbesondere für die Zahl der schwarzen Todesopfer durch weiße Selbstjustizler, eine Statistik, über die im Fernsehen nie berichtet wurde.

Zu keinem Zeitpunkt versucht das Video, eine bestimmte Person als Hüterin der Wahrheit zu etablieren. An keiner Stelle des Videos wird die Aussage eines Interviewten direkt angegriffen oder bestritten. An einer Stelle leitet ein Interviewer seine Frage vorsichtig mit den Worten ein: "Ich hoffe, Sie halten das nicht für eine unfaire Frage". Die Sprecherinnen und Sprecher dürfen frei sprechen und ein aufmerksamer Zuschauer kann sich seine eigene Meinung bilden, indem er die Unwahrheit und/oder Ehrlichkeit in den Antworten erkennt. Obwohl die Sympathien des Videomachers größtenteils bei der schwarzen Gemeinschaft liegen, werden die Journalisten nicht mit belastenden Fragen geködert. Viele ihrer Aussagen deuten eher auf ihre persönliche Verantwortung während der Krise hin als auf eine mutwillige Missachtung der Ethik.

Um die Konstruktion des Fernsehens von Individuen als Wortführer zu widerlegen, haben die Interviewpartnerinnen und -partner in Rennen gegen die Prime Time werden nie namentlich genannt, es sei denn, sie wurden zuvor während der Krise von den Medien identifiziert. Stattdessen erklären die Bildunterschriften unter den Bildern die Position, die sie während der Krise innehatten - Gemeindemitglied, Redakteur, investigativer Reporter, etc. Damit soll der Tendenz des Fernsehens entgegengewirkt werden, Sprecher/innen als Verkörperung einer imaginären "richtigen Perspektive" zu inszenieren.

Marvin Dunn war einer der beiden Befragten, die namentlich genannt werden. sein Interview in Rennen gegen die Prime Time fungiert als Entdifferenzierung seiner Schaffung durch die Medien als qualifizierter Sprecher während der Krise. Er gibt zu, dass er vor der Krise nicht bekannt war und behauptet, dass seine "15-20 Sekunden Interpretation komplexer Ereignisse ... möglicherweise zu dem Problem beigetragen haben". Der Dokumentarfilm stellt die Geschichte also nicht als eine Einheit dar, die von begabten oder "fachkundigen" Personen oder sogar von denjenigen, die bestimmte Aspekte der Krise selbst erlebt haben, leicht verstanden werden kann, sondern als eine Reihe von miteinander verbundenen, konkurrierenden und oft widersprüchlichen Informationen, die alle neu bewertet werden müssen.

 

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Eine wichtige Möglichkeit, die Rennen gegen die Prime Time einen unproblematischen Zugang zur Geschichte verweigert, ist die Verwendung von Filmmaterial über die Krise, das sowohl von den Sendern als auch von den Lokalstationen stammt. Dieses Filmmaterial wird nie als Vollbild gezeigt, sondern als Bildschirm mit einem schwarzen Bereich drumherum gefilmt. Außerdem werden die Daten und Codes, die das Material kennzeichnen und die von den meisten Videofilmern normalerweise elektronisch entfernt werden, am oberen Rand des Bildschirms belassen. Dieses formale Mittel distanziert den Betrachter konsequent von dem Objekt, das er sieht, so dass alle diese Bilder als das Produkt einer bestimmten Art der Organisation von Ideen angesehen werden - als solche sind sie niemals ideologisch unschuldig. Noch wichtiger ist jedoch, dass diese Distanzierung die Anfälligkeit dieser Bilder, ja aller Bilder, für eine Neuinterpretation vermittelt, und genau das tut diese Dokumentation.

Die Videomacher stellten fest, dass die Fernsehteams unweigerlich von dramatischen Bildern von Gewalt und Protesten angezogen wurden und dass einige Geschichten, die sich nicht mit einem so dramatischen Bild beschreiben ließen, oft übersehen oder heruntergespielt wurden.

Dieser Punkt führt zu einer Bemerkung über die Struktur des Videos - es lehnt das formale Muster der Hollywood-Erzählung konsequent ab. Die Erzählstruktur versteckt sich, macht sich unsichtbar und versucht, Ideologie in den Mantel der "Unterhaltung" zu hüllen.

Es gibt viele Strategien, die die Erzählung anwendet, um den Zuschauer dazu zu bringen, ihre versteckten Botschaften heimlich zu schlucken. Zwei davon sind: sympathische, attraktive Charaktere, die von ausdrucksstarken Schauspielern gespielt werden, und actiongeladene Geschichten mit bekannten Entwicklungen und Themen, kombiniert mit Schnitttechniken, die vorhersehbare emotionale Reaktionen hervorrufen.

Rennen gegen die Prime Timeist dagegen so transparent wie möglich, was seine Strategien angeht. Die Interviewten werden nie zu "voll entwickelten Charakteren" und werden nicht idealisiert wie in vielen linken Dokumentarfilmen, von denen Barbara Kopples Harlan County USA repräsentativ ist. Stattdessen werden sie als so viele verschiedene Standpunkte dargestellt, die es zu bewerten gilt. Sowohl die Menschen als auch die Ereignisse in Rennen gegen die Prime Time sind frei von Mitteln, die künstlich Gefühle von Empathie und Katharsis im narrativen Film hervorrufen, und daher wird ihr Zweck, zum Nachdenken anzuregen, nicht von der Dramatik überschattet.

Von Anfang an werden die Themen, die angesprochen werden, dargelegt und die verwendeten Methoden vorgestellt. Der Dokumentarfilm ist ehrlich in Bezug auf seine Quellen und erklärt die Gründe für die Auswahl der Sprecher/innen in einer schriftlichen Einblendung auf dem Bildschirm. Es gibt keine Berichte oder Nachstellungen der Ereignisse; um die Distanz zu wahren, werden die Zuschauer zweimal daran erinnert, dass die Filmemacher zwei Wochen nach der Krise mit den Dreharbeiten begonnen haben. Die meisten Bilder werden von einer Tonspur begleitet, bei der Ton und Bild zur gleichen Zeit aufgenommen wurden. In den wenigen Fällen, in denen die Bilder nicht selbst den Ton produzieren, wird auf diese Tatsache hingewiesen. Zum Beispiel ist die Stimme eines jungen schwarzen Mannes nur so lange zu hören, wie sie in der tatsächlichen Zeit vorkommt - das begleitende Bild dauert länger - und wenn die Stimme aufhört, verstummt auch die Tonspur.

 

Tipp mich?

 

 

Diese Mittel werden eingesetzt, um die Aufmerksamkeit auf den Schnitt- und Synchronisationsprozess selbst zu lenken und um zu betonen, dass die Ereignisse nicht rekonstruiert wurden. Außerdem werden traditionelle subjektive Mittel wie extreme Nahaufnahmen, ausdrucksstarke Beleuchtung, kunstvolle Bildkompositionen usw. fast vollständig vermieden. Die Stimme des Erzählers ist in einem flachen, emotionslosen Ton gehalten.

All diese Methoden stehen im Gegensatz zu der Vorliebe der Fernsehnachrichten für dramatische Bilder, die auf Hollywood-Archetypen basieren. Rennen gegen die Prime Time widerlegt wirkungsvoll, dass das Fernsehen und die meisten anderen narrativen Dokumentarfilme eine tiefgreifende Analyse vermeiden.

Diese Videodokumentation hält, was sie verspricht: "Für die Zuschauer, die sich Rennen gegen die Prime Time... die Nachrichten zu sehen, wird nie wieder dasselbe sein."

Rent Race Against Prime Time auf Vimeo.

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