Die brüderliche Konversation: Eine Rezension von Rodney Evans' Brother To Brother

Last updated on September 13th, 2023 at 08:28 pm

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Es gibt Gedanken, die die Macht haben, mich in die Falle zu locken. Ich schreibe sie auf, um ehrlich zu sein und ihr Potenzial, Schaden anzurichten, zu mindern. In mir tobt ein Krieg.
Perry Williams, Schriftsteller und Maler

Es ist schon komisch, wie all diese Dinge in einem leben, bis man seinen Frieden mit ihnen macht.
Bruce Nugent, Schriftsteller und Provokateur

In Brother to Brother trifft ein junger schwuler schwarzer Student und Maler namens Perry (gespielt von Anthony Mackie) einen älteren obdachlosen Mann in dem Heim, in dem Perry arbeitet. Später, bei einer für ihn unerwarteten Begegnung, wird er auf der Straße mit den gesprochenen Versen des Obdachlosen konfrontiert: "Magie aus Worten und Rhythmus". Ihre Begegnung ist eine Unterbrechung in Perrys Leben und eine Störung desselben. Der Mann entpuppt sich als Bruce Nugent, einer der wenigen geouteten schwulen Schriftsteller aus der Harlem Renaissance der 1920er Jahre. Nugent war mit Langston Hughes, Zora Neale Hurston und Wallace Thurman befreundet und arbeitete mit ihnen zusammen, um nur einige der großen schwarzen Literaten dieser Zeit zu nennen. Später gesteht Nugent, dass die Art und Weise, wie sie sich kennenlernten, geplant war - er hatte Perry in der Tat aus der Ferne beobachtet und bewertet.

Die beiden Männer schließen eine unwahrscheinliche Freundschaft, die auf gemeinsamen Vorlieben beruht. Nugent, der von einem flinken und amüsanten Roger Robinson gespielt wird, erzählt, wie es war, an mehreren Fronten um seine Identität zu kämpfen: Gegen das weiße Verlags-Establishment, das zwar bereit war, Beiträge von Renaissance-Autoren zu akzeptieren, aber mehr "Sex, Drogen und Gewalt" in der Negerliteratur wollte; gegen das Neger-Establishment, das Schriftsteller wie ihn als verdorben bezeichnete (die NAACP verhinderte, dass die von diesen Schriftstellern selbst herausgegebene Zeitschrift Fire in Harlemer Zeitungskiosken auslag, und es kam zu Bücherverbrennungen); und gegen innere Dämonen, die viele verschlossene schwule Schriftsteller jener Zeit dazu brachten, sich durch Alkohol oder Drogen umzubringen.

Wir, die jüngere Generation, befinden uns wie alle Menschen in einer Phase des Übergangs. Wir sind ständig dabei, Dinge über uns selbst und über unsere Umgebung zu entdecken, die unsere Älteren nur mit Mühe verbergen konnten. Sie waren so sehr damit beschäftigt, ihre Anwesenheit in einer feindlichen rassistischen Umgebung zu rechtfertigen, dass sie aufgehört haben, Menschen zu sein. Mit der neuen Zeitschrift [Fire!!] werden wir aufhören, nach der Respektabilität in den Augen der weißen Menschen zu suchen. Wir werden die Schönheit und Hässlichkeit unseres individuellen Selbst für uns selbst zum Ausdruck bringen. Wenn etwas verstörend oder pornografisch ist, umso besser.

Perry findet in seinem eigenen Leben Parallelen zu Nugent, da sein Vater ihn weiterhin ablehnt und die männlichen heterosexuellen schwarzen Studenten in seiner Black-Studies-Klasse auf der Marginalität und dem unterstellten "Weißsein" seiner Homosexualität beharren. James Baldwin spielt in diesen Sequenzen eine wichtige Rolle, da Perry laut aus The Fire Next Time vorliest und einen Kurzfilm zeigt, der in einem Zwischentitel als "Text aus den Gedanken und Erfahrungen von James Baldwin und Eldridge Cleaver" beschrieben wird. Dieser Film zeigt ein fiktives Gespräch zwischen Baldwin und Cleaver, dem militanten Bürgerrechtsführer. Cleavers Soul on Ice wurde 1968 als Sammlung von Essays veröffentlicht. In einem dieser Essays, Notes On a Native Son, verprügelt er Baldwin in einer Weise, die andere als "homophob" bezeichnet haben. In dem Film, den Perry zeigt, sagt Cleaver:

Du hast dich vom weißen Mann in den Arsch ficken lassen. Und weißt du, was das aus dir macht? Hm? Das macht dich zum niedrigsten Abschaum der Welt.

Sekunden später wirft er den Tisch um, und der Film schneidet auf Schwarz, kurz bevor sich die beiden prügeln. Der Film schneidet auch Archivmaterial von schwarzen Bürgerrechtsmärschen und Schwulenrechtsmärschen mit schwarzen lesbischen und schwulen Aktivisten ein. Danach schauen die anderen Schüler der Klasse, sogar der einsame weiße Bi-Junge, mit dem Perry kürzlich Sex hatte, verlegen drein. Die jungen Männer in der Klasse machen sich lustig - wir können davon ausgehen, dass sie heterosexuell sind, obwohl das nicht von vornherein feststeht - und protestieren dagegen, dass solche "Randthemen" in einer Klasse über Bürgerrechte behandelt werden. Eine junge Frau gesteht, sie habe nicht einmal gewusst, dass Baldwin schwul ist. Perry konfrontiert Rashawn, den lautstärksten und homophobsten der jungen Männer, und ermahnt ihn, sich zu outen, wobei er andeutet, dass sich hinter seiner aggressiven Bigotterie ein innerer Kampf verbirgt.

Dieser Film im Film, den es erst gab, als der Regisseur Rodney Evans ihn erfand, ist ein Beispiel für eine formale Taktik, die Evans anwendet, um die didaktische Poesie des Films zu schaffen ? eine Taktik, die einen Dialog zwischen den Stilen der von Perry bewunderten Schriftsteller und neueren schwarzen Kunstformen wie Slam Poetry und zeitgenössischem, unabhängigem Filmemachen inszeniert und die auch eine Brücke zwischen der Politik und den Kämpfen der Vergangenheit schlägt. Der Film stellt die Frage, wie diese Politiken und Kämpfe die gemeinschaftlichen und persönlichen Identitäten der Gegenwart konstruiert und geprägt haben, oder ob sie tatsächlich in Vergessenheit geraten sind oder verdrängt wurden, so wie Baldwins Sexualität, so wie Nugents Status als Schriftsteller und Künstler. Eine weitere formale Taktik, die der Film zu diesem Zweck einsetzt, ist die Überschneidung von Szenen aus der Gegenwart mit Szenen aus der Vergangenheit der 1920er Jahre, die von Nugent im Voiceover erzählt werden und als Schwarz-Weiß-Einblendungen und Rückblenden präsentiert werden.

Evans spielt auch ein wenig mit der Geschichte. Tatsächlich starb Richard Bruce Nugent 1987 an kongestivem Herzversagen, und zwar in New Jersey, nicht in Manhattan. Ich konnte online kein Material finden, das darauf hindeutet, dass er obdachlos war. Brother to Brother spielt in der heutigen Innenstadt von Manhattan und Harlem, zumindest aber Mitte bis Ende der 90er Jahre. Ich vermute den Zeitraum, weil in einer Szene, in der Perrys Trick nach Karten für De La Soul fragt, im Nuyorican Poets Cafe, wo Perrys bester Freund Marcus neues Material testet, ein Track von DJ Shadow läuft. Soweit ich das beurteilen kann, ist Perry eine fiktive und keine historische Figur. Dennoch lässt Evans diese beiden Seelenverwandten zu seinen Zwecken aufeinander treffen - eigentlich zu drei Zwecken, wenn man sich den jungen Bruce Nugent als eigenständige Figur vorstellt, und der Film lädt uns dazu ein -, die durch die Zeit, eine Generation und den filmischen Stil getrennt sind. In diesen Gegenüberstellungen liegt eine eindringliche Nostalgie, zum Teil, weil die freizügigen und freudigen Ausdrücke von Sex und Begehren stark in der Vergangenheit, aber nicht in der Gegenwart verankert sind ? in einer Szene sehen der ältere Nugent und Perry zu, wie der jüngere Nugent die Knutschkünste zweier weißer Jungs beurteilt ? aber es ist nicht nur Nostalgie. Der Film versucht beharrlich, die Gegenwart durch die emotionalen und ästhetischen Effekte, die durch seine formalen Manipulationen von Zeit, Erzählung und Geschichte entstehen, neu zu gestalten und zu befragen.

Bruce Nugent wird sich in dem Film Perrys bewusst, bevor Perry sich seiner bewusst wird. In der Eröffnungssequenz des Films, über der die Worte gesprochen werden, mit denen dieser Beitrag begann, sieht er, wie Perry ein paar Jungs in der U-Bahn anmacht und zurückgemacht wird, und er lächelt über die Interaktion und die Erinnerungen, die diese Szene hervorruft. Ein paar Sekunden später, auf dem Bahnsteig der U-Bahn, zeigt der Film seine erste kurze Rückblende, als Nugent sich daran erinnert, wie er in den 20er Jahren versuchte, auf einer Bank eine heiße Braut aufzureißen.

JUNGER BRUCE
Verzeihung, ich habe mich gefragt, ob Sie vielleicht daran interessiert sind, Ihr Porträt anfertigen zu lassen?
WEISSER MANN #2
(scherzhaft zu seinem anderen Freund)
Sieht aus, als hätte er es endlich geschafft.
(schiebt den anderen
weißer Mann)
Macht Platz und gebt Mr. Hollywood etwas Raum.
SCHWARZER MANN
(zum jungen Bruce)
Was springt für mich dabei heraus?
JUNGER BRUCE
Nun, zum einen das Vergnügen, mir Freude zu bereiten, und zum anderen die Möglichkeit, das Spiegelbild deiner Schönheit durch meine Augen zu sehen. Ist das nicht genug?
Der Schwarze Mann sieht ihn skeptisch an. Bruce übergibt ihm die
Anmerkung.
JUNGER BRUCE
Sie können kommen oder nicht. Es liegt ganz bei dir.
Als er das Blatt Papier öffnet, sieht er Bruce' Namen und Adresse mit Datum und Uhrzeit. Er schaut auf, als der junge Bruce lächelnd durch die Zugtüren geht.

  • Auszug aus Evans' Originaldrehbuch

In der Gegenwart bemerkt Perry Nugent nicht, und so ist er von Anfang an wie ein Geist - wenn auch einer, der ein Mentor sein will -, der nicht nur Perrys Bestrebungen als Künstler verfolgt, sondern auch als erotischer Akteur in seiner eigenen Lebensgeschichte.

Nach der Szene im Klassenzimmer schneidet der Film auf Perry und Nugent, die durch die Straßen von Harlem gehen. Nugent will Perry das Gebäude zeigen, in dem eine politische und ästhetische Revolution stattfand. Während der Harlem Renaissance wurde das Wohnhaus, in dem Wallace Thurman lebte, von seinen Bewohnern als "Niggerati Manor" bezeichnet. Als Perry und Nugent in der Gegenwart die Treppe des alten, verlassenen Gebäudes hinaufgehen, das unglaublicherweise immer noch existiert und auf dessen Dachboden sich noch Relikte und Erinnerungsstücke aus Nugents Renaissance-Vergangenheit befinden, dreht sich Nugent um, als ob er etwas hören würde. Zu diesem Zeitpunkt ertönt auf der Tonspur typischer Jazz der 1920er Jahre. Es gibt einen Schnitt in die Vergangenheit; in Schwarz-Weiß sehen wir Langston Hughes und einen jungen Nugent, der die Treppe nach draußen hinaufgeht. Es ist ein ungeschickter Schnitt, der Evans' dilettantische Herangehensweise an den Filmstil und die Grundlagen der Filmform verdeutlicht. Dies ist sein erster Spielfilm, und er scheint viel mehr im Kopf gehabt zu haben, als er zu vermitteln vermag. In einer anderen Szene, die in einer Art Badehaus spielen soll, sind die Innenräume wie ein Büro beleuchtet. Die Aufnahmen haben nichts Erotisches an sich, und ich war noch nie in einem Sexclub oder einer Sauna, die nicht dunkel oder schummrig war. Ich kann die grellen Lichter nur als technischen Kompromiss erklären. Besser und verspielter ist eine andere Szene in Niggerati Manor, in der der ältere Nugent und Perry in der Gegenwart an einer Tür lauschen, in Farbe, während Wallace Thurman auf der anderen Seite der Tür in den 20er Jahren einen weißen Trick fickt, in Schwarzweiß. Die Szene dient hauptsächlich der Komödie, nicht dem Spaß, denn der junge Nugent versteckt sich unter dem Bett und macht sich über das Geschehen lustig.

Die Poesie in Brother to Brother ist im Drehbuch und in den Darstellungen zu hören und zu spüren, wenn auch nicht so sehr in den Bildern. Aber abgesehen von einigen der ausgefransten stilistischen Kanten des Films sind die dialogischen und historischen, exegetischen Aspekte der Diskurse des Films über Kunst und Vermächtnis, Sexualität, Rasse und Authentizität, die ich oben skizziert habe, ausgereifter und realer und erzeugen eine einzigartige Kraft, besonders wenn man ähnliche Fragen über Identität und Gemeinschaft stellt oder stellen will, wie sie sich auf die Erfahrungen schwarzer schwuler männlicher Künstler oder auf die Erfahrungen der weißen schwulen Männer, die sie lieben, beziehen. Ich vermute, wenn Ihnen nichts von alledem etwas sagt, wird Ihnen dieser Film wahrscheinlich auch nichts sagen. Das erklärt zumindest teilweise die abwertende, respektlose und grenzwertig homophobe Reaktion in diese klugscheißerische Kurzkritik des Films im AV Club von Nathan Rabin. Softcore-Porno? Welchen Film hat er gesehen? Wenn man davon spricht, die Pferde zu erschrecken...

Im Gegensatz zu dieser oberflächlichen Rezeption gewann Brother to Brother 2004 in Sundance einen Spezialpreis der Jury für Evans' Regie, den Publikumspreis beim San Francisco International Lesbian & Gay Film Festival und wurde von der African-American Film Critics Association zu einem der 10 besten Filme des Jahres 2004 gekürt. Weitere Auszeichnungen und Nominierungen. Andererseits war es schwierig, diesen Film an den Orten aufzuspüren, an denen ich normalerweise suche. Die meisten GTMs (Gay-Themen-Filme), selbst obskure, können aus verschiedenen Quellen raubkopiert werden, aber nicht dieser.

Bei seiner Veröffentlichung wurde Brother To Brother gelobt und begrüßt. Jetzt scheint er in Vergessenheit geraten zu sein, leider wie Nugent selbst. Darüber hinaus war meine Kopie des Films seltsam beschnitten und hatte das falsche Seitenverhältnis. Ähnliche Zugangsprobleme hatte ich auch bei anderen wichtigen Filmen, die die Erfahrungen schwarzer Schwuler darstellen, darunter auch der Dokumentarfilm, Bruder Außenseiter: Das Leben von Bayard Rustin und Ernest R. Dickersons fehlerhaftes, aber starkes Kriminal- und Gerichtsdrama, Blinder Glaubeder 1998 für Showtime produziert wurde. Ersterer ist auf DVD über Amazon erhältlich, letzterer nur in einer gebrauchten VHS-Kopie. Ihre mangelnde Verfügbarkeit macht keinen Sinn, wenn die Werke nach ihrem künstlerischen Wert beurteilt wurden, und es gibt viele andere, weniger bedeutende GTMs mit hauptsächlich weißen Schauspielern, die leicht von verschiedenen Quellen heruntergeladen werden können. Aber ich zögere immer noch, die mangelnde Anerkennung auf einfachen Rassismus zurückzuführen. Das ist es, aber es ist auch Ignoranz, Kurzsichtigkeit und eine träge Perspektive. Wie sonst wäre die oben zitierte Kritik von Rabin zu erklären? Sicher, der Film zeigt sexuelle Situationen, von denen die meisten auf Schwarz geschnitten werden, bevor irgendetwas Schweißtreibendes passiert, aber ich frage mich, wenn ich mir die Mühe machen würde, sie zu zählen und sie mit jedem anderen Heterofilm mit Sexszenen zu vergleichen, gäbe es da einen Unterschied? Würde Rabin diese Filme anders oder mit der gleichen Verachtung beschreiben?

Wenn es den Anschein hat, dass ich einige Elemente des Films - die Leistungen, die Regie der Schauspieler und das Drehbuch - zu kurz kommen lasse, dann nicht, weil es dort nichts gibt, sondern nur, weil ich dafür plädieren möchte, dass Brother to Brother nicht nur ein unterhaltsamer, sondern auch ein ernsthafter, ja sogar ein wichtiger Film ist. Aber es gibt noch viele andere Annehmlichkeiten. Regisseur Rodney Evans hat wunderschöne Dialoge geschrieben, oder vielleicht sollte man sie besser als kleine Monologe bezeichnen, die zwischen den Figuren ausgetauscht werden. Mein Lieblingsdialog findet zwischen Nugent und einem Barkeeper statt, als er über seine Begegnung mit Perry spricht und ihn als jemanden beschreibt, den er schon sein ganzes Leben lang kennt. Robinson ist hier besonders gut und zeigt einen Charakter, der viele Kriege hinter sich hat und so weit über Selbstmitleid hinaus ist, dass er seinen eigenen Schmerz nur durch Mitgefühl mit dem Schmerz anderer lindert. Wie in mehreren Szenen zuvor, insbesondere zwischen Perry und seinem heterosexuellen besten Freund Marcus, der von dem stets engagierten Lawrence Gilliard Jr. gespielt wird, führt Evans bei seinen Schauspielern mit einer Sensibilität nicht nur für die Geschichte der Figuren, sondern auch für die künstlerische und politische Geschichte, die sie umgibt und unterstützt.

Barkeeper: Sieh an, sieh an... Du siehst heute Abend glücklich aus...

Nugent: Ich habe jemanden kennengelernt, jemanden, der mich daran erinnert, wie es ist, sich zu verlieben.

B: Oh oh, das klingt gefährlich.

N: Wenn du dich mit jemandem unterhältst und das Gefühl hast, dass du ihn schon ewig kennst, ihre gesamte Vergangenheit und Zukunft vor deinen Augen aufblitzt, beginnt dein Herz schneller zu schlagen. Du weißt, wie schwer ihr Leben sein wird, und es zerreißt dich innerlich einfach.

Ich habe nur zugehört. Und starrte ihn an. Und ich wollte ihn halten.

B: Nun gut. Jetzt geht's los.

N: Ich sah auf meine Hand hinunter... und dachte mir... wo kommt das denn her? Hast du jemals so gedacht? Wie, was macht ein heißes Stück Arsch wie ich, gefangen im Körper dieses alten Mannes.

B: Ich denke es. Und normalerweise ist es kurz bevor ich etwas tue, von dem ich weiß, dass ich es bereuen werde.

N: Aber Sie tun es normalerweise trotzdem.

B: Oh, das stimmt.

N: Auf die verlorene Schönheit. Möge sie immer in der Nähe sein, mit dem Potenzial, dich warm zu halten.

Die Beziehung zwischen Nugent und Perry ist nach wie vor nicht sexuell und im klassischen Sinne platonisch, aber Perry macht eine Art Zugeständnis, ein Angebot an Nugent - er erlaubt ihm, sein Porträt ohne Hemd zu malen, und malt im Gegenzug Nugents Porträt. Mackies zurückhaltende und intellektuelle Darbietung kommt der selbstbewussten und introspektiven Figur den ganzen Film über zugute, aber in dieser Szene zeigt Mackie etwas Neues: Großzügigkeit und Peinlichkeit. Perry verliert, wenn auch nur für ein paar Augenblicke, seine Selbstbeherrschung und sein Selbstmitleid, um einem Kollegen, einem Compadre, einen Wunsch zu erfüllen, um eine materiellere Verbindung herzustellen als nur eine rhetorische. Sie werden mehr als nur Brüder, sie werden zu Liebenden einer anderen Art, und ihre Porträts sind ein Mahnmal für diese Taxonomie.

Durch ihn lernte ich, dass die Komplexität dessen, was in mir war, auch außerhalb lag, wenn ich bereit war, tiefer zu schauen. Mit Worten und Bildern konnte ich die Wahrheit meiner Erfahrung vermitteln, sie niederschreiben und weitergeben.
Perry

Älter? Ich glaube, das Wort, das Sie suchen, ist: Sagenhaft.
Bruce Nugent, der sich über ein bestimmtes Adjektiv ärgert.

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